Un violent séisme dans l'est du Japon fait 17 blessés légers

JAPON Les plus fortes secousses ont été enregistrées au centre de la capitale...

20 Minutes avec AFP

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La ville de Tokyo au Japon.
La ville de Tokyo au Japon. — Yoshikazu Tsuno afp.com

Un puissant séisme de magnitude 6 s'est produit lundi matin dans l'est du Japon, secouant très violemment les gratte-ciel et maisons du centre de Tokyo, sans entraîner de risque de tsunami mais faisant 17 blessés légers.

Un séisme avec peu de répliques

Le tremblement de terre est survenu à 5h18 heure locale (dimanche 20h18 GMT). De toutes petites vibrations ont d'abord été ressenties avant de se transformer en violentes secousses, ont constaté des journalistes de l'AFP. «C'était un séisme très profond du type qui en général génère peu de répliques», a expliqué lors d'une conférence de presse un sismologue de l'agence de météo. Par précaution, il a toutefois mis en garde sur des risques de nouvelles secousses dans les heures et jours à venir. Le centre américain de surveillance des séismes, l'USGS, a évalué la magnitude à 6, en hausse par rapport au 5,8 annoncé en premier lieu.

Des bâtiments très résistants

Les plus fortes secousses ont été enregistrées au centre de Tokyo, où se trouvent les ministères et autres administrations essentielles du pays, selon les données fournies par l'agence. Toutefois, les normes de construction au Japon sont si strictes désormais que la plupart des bâtiments et autres édifices les respectant sont censés résister à des séismes plus violents encore.

En ce lundi, jour des enfants férié au Japon, beaucoup de Tokyoïtes ont été réveillés par les secousses, qui empêchaient parfois même de tenir debout pour aller jusque dans les lieux les plus sûrs de leur habitation. La compagnie d'électricité Tokyo Electric Power (Tepco) a voulu rassurer la population traumatisée par le tsunami et l'accident de la centrale nucléaire en mars 2011: aucune anomalie n'avait été relevée à la centrale nucléaire accidentée de Fukushima, située à quelque 200 km au nord-est de Tokyo.

17 blessés légers

Selon un bilan établi dans la journée par les médias japonais, la secousse a fait 17 blessés légers, presque tous des personnes âgées, à Tokyo et dans les préfectures voisines de Chiba, Kanagawa et Saitama. Des lignes de trains ont suspendu leur service plusieurs minutes ou heures pour contrôler les voies, et la circulation a été ralentie sur des tronçons d'autoroutes. 

Des trains ne circulent plus

Des lignes de trains ont suspendu leur service pour contrôler les voies, de même que la circulation a été ralentie sur des tronçons d'autoroutes. La compagnie d'électricité Tokyo Electric Power (Tepco) a indiqué qu'aucune anomalie n'avait été relevée à la centrale nucléaire accidentée de Fukushima, située au nord-est de Tokyo. Aucun problème n'a non plus été relevé dans les autres installations nucléaires affectées par le séisme, d'après la NHK.