Après New York en 2001, Al-Qaida voulait attaquer Londres

MONDE Selon un terroriste repenti...

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Capture d'écran d'une vidéo d'Oussama ben Laden diffusée par le Département américain de la Défense le 7 mai 2011
Capture d'écran d'une vidéo d'Oussama ben Laden diffusée par le Département américain de la Défense le 7 mai 2011 — DOD

Après le World Trade Center le 11 septembre 2001, Al-Qaida voulait s'en prendre dans les semaines suivantes au quartier d'affaires de Canary Wharf à Londres, a déclaré un ancien terroriste repenti au procès du prêcheur radical Abou Hamza lundi à New York.

Saajid Badat, qui avait déjà été entendu le mois dernier lors du procès du gendre d'Oussama Ben Laden, a de nouveau témoigné par vidéo depuis Londres. Il a raconté que Khalid Sheikh Mohamed, le cerveau présumé des attaques du 11-Septembre, voulait ensuite s'en prendre à Londres.

«Je crois que Canary Wharf a été mentionné», a-t-il déclaré. Tout comme le World Trade Center de New York, ce quartier d'affaires londonien possède lui aussi plusieurs hauts immeubles.

Travail à Londres

Badat avait rencontré Ben Laden en personne en Afghanistan et sa mission consistait à faire exploser un avion de ligne américain avec des bombes cachées dans ses chaussures fin 2001. La rencontre avec le chef d'Al-Qaida s'était achevée «avec une accolade, et il m'a souhaité bonne chance pour ma mission», a-t-il raconté lundi.

Badat avait finalement renoncé à sa mission et été arrêté en Grande-Bretagne en 2003, où il a passé six ans et demi en prison. La juge new-yorkaise Katherine Forrest lui avait demandé de venir témoigner en personne mais Badat, 34 ans, a refusé, expliquant qu'il serait arrêté s'il venait aux Etats-Unis, où il est toujours inculpé en liaison avec un complot visant à faire exploser des avions en 2001.

Badat a également dit avoir vu Abou Hamza deux fois à Londres. Il avait écouté ses sermons en 1997 avant de partir en Afghanistan, où il a travaillé pour Al-Qaida durant trois ans, de janvier 1999 à décembre 2001. Le témoin a aussi identifié des vidéos de propagande d'Al-Qaida retrouvées lors d'une perquisition dans la maison d'Abou Hamza.

Soutien terroriste

L'ancien imam, borgne et amputé des avant-bras, a écouté tranquillement le témoignage de Saajid Badat dans son box.

Il est accusé de complot et prise d'otages, pour l'enlèvement de 16 touristes au Yémen en 1998 -dont deux Américains-, qui s'était soldé par la mort de quatre otages. Il est inculpé de soutien terroriste, accusé d'avoir voulu créer un camp d'entraînement au jihad dans l'Oregon (nord-ouest des Etats-Unis) fin 1999, deux ans avant les attentats du 11-Septembre. L'acte d'accusation mentionne nommément Al-Qaida et Oussama ben Laden. Abou Hamza, 56 ans, est également accusé d'avoir envoyé des candidats au jihad s'entraîner en Afghanistan.

S'il est condamné à l'issue de son procès, qui devrait s'achever courant mai, il risque la prison à vie. Il a plaidé non coupable.