VIDEO. Vol MH370: Le robot sous-marin va redescendre après une première mission avortée

ACCIDENT L’appareil doit rechercher les balises de l’avion accidenté…

20 Minutes avec AFP

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Recherches au dessus de l'océan Indien, le 4 avril 2014, pour tenter de trouver des traces de l'avion de la Malaysia Airlines disparu, et ses boîtes noires
Recherches au dessus de l'océan Indien, le 4 avril 2014, pour tenter de trouver des traces de l'avion de la Malaysia Airlines disparu, et ses boîtes noires — Nick Perry Pool

Un robot sous-marin se prépare ce mardi à plonger à nouveau au tréfonds de l'océan Indien, à la recherche de l'épave du Boeing 777 de Malaysia Airline disparu le 8 mars, après une première mission écourtée, l'appareil ayant atteint sa limite de profondeur.

Le véhicule autonome sous-marin Bluefin-21, équipé d'un sonar, avait été déployé lundi soir par le navire australien Ocean Shield, qui dirige les opérations de recherche du vol MH370, à bord duquel se trouvaient 239 personnes.

«Au bout d'environ six heures de mission, Bluefin-21 a atteint sa limite de profondeur (4.500 mètres) et est remonté à la surface», a indiqué le Centre conjoint de coordination des agences (JACC), chargé d'organiser les recherches.

 

Durée de vie limitée des balises

«Les informations collectées durant ces six heures de recherches sont actuellement en cours de récupération et d'analyse», a-t-il précisé.

Une seconde mission devrait être entreprise dans le courant de la journée si les conditions météo le permettent, a indiqué le JACC. Le robot Bluefin-21 devait initialement accomplir une mission allant jusqu'à 16 heures.

Lorsqu'il atteint la limite de ses capacités opérationnelles, le véhicule remonte automatiquement à la surface, a expliqué Mark Matthews, capitaine de la Marine américaine, qui participe aux recherches avec d'autres pays.

Modifier la trajectoire

«Dans cette opération, le véhicule est programmé pour se déplacer à trente mètres au-dessus de la surface du sol marin afin d'avoir une idée d'ensemble de qui est sous lui», a-t-il ajouté sur CNN.

Les cartes indiquent que la profondeur dans la zone de recherches se situe entre 4.200 et 4.400 mètres, a précisé le capitaine. Mais l'engin «est descendu jusqu'à 4.500 mètres et une fois à cette profondeur, qui est le maximum pour lequel il est programmé, il est remonté».

Les équipes vont donc revoir leur programme en fonction de la profondeur rencontrée lors de cette première mission, qui s'est déroulée dans un coin de la zone à inspecter.

Elles vont modifier «un tout petit peu» la trajectoire du Bluefin-21 «hors de cet endroit de très grande profondeur», a ajouté Mark Matthews.

Divers scénarios

Les enquêteurs ont délimité une zone de recherche en fonction des signaux détectés il y a une dizaine de jours et qui sont compatibles avec ceux émis par des boîtes noires d'un avion: la zone couvre une quarantaine de km carrés et se situe à 2.170 km au nord-ouest de Perth, la grande ville de la côte occidentale australienne.

Le Bluefin-21 a la forme d'une torpille longue de 4,93 mètres.

L'Australie avait annoncé lundi la fin des opérations de détection de signaux pouvant être émis par les balises des boites noires, après six jours de silence, signe selon les enquêteurs que les balises sont arrivées à expiration.

La durée de vie théorique de ces balises est d'une trentaine de jours et le vol a disparu il y a près de 40 jours.

L'enquête criminelle examine divers scénarios: un détournement, un acte de sabotage ou l'acte désespéré d'un passager ou d'un membre de l'équipage. Mais aucun élément matériel n'a permis de privilégier l'une ou l'autre de ces hypothèses.