Séisme au Chili: Un tsunami de 60 cm mesuré au nord-est du Japon

M.C. avec AFP

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Un responsable de l'Agence météorologique japonaise annonce l'alerte au tsunami lors d'une conférence de presse à Tokyo le 3 avril 2014.
Un responsable de l'Agence météorologique japonaise annonce l'alerte au tsunami lors d'une conférence de presse à Tokyo le 3 avril 2014. — JIJI PRESS / AFP

Un tsunami de 60 centimètres, précédé de plusieurs autres plus petits, a été mesuré jeudi à 12h22 locales (04h22, heure française) sur la côte de la préfecture d'Iwate (nord-est du Japon), a annoncé l'agence de météo, qui avait lancé plus tôt une mise en garde à la suite du séisme au Chili.

Selon l'agence de météo relayée par la chaîne publique NHK, jeudi, depuis 6h52 (mercredi 22h52, heure française), de nombreuses montées d'eau ont eu lieu en différents points de la côte nord-est (dans les régions de Hokkaido, Aomori, Iwate et Miyagi notamment), la plus importante étant pour l'heure de 60 cm dans le port de Kuji (Iwate).

 

Des petits tsunamis du même ordre, ou plus faibles encore, ont aussi été enregistrés à plusieurs autres endroits de la côte nord-est, a précisé l'agence. Initialement, elle pensait que le tsunami toucherait la côte pacifique du Japon à partir de 5h locales (mercredi 21h, heure française), mais il a fallu près de deux heures de plus.

Recommandation d’évacuation partielle pour 10.000 foyers

L'agence de météo a maintenu la mise en garde contre un tsunami d'un mètre au plus et appelé la population à ne surtout pas approcher de la mer. Dans la préfecture d'Iwate, plusieurs agglomérations ont émis une recommandation d'évacuation partielle qui concerne quelque 10.000 foyers résidant près des côtes.

Certaines personnes qui témoignaient à la télévision ont effectivement préféré quitter temporairement leur maison, encore traumatisées par le tsunami du 11 mars 2011, qui avait dévasté la côte nord-est de l'archipel et tué directement plus de 18.000 personnes. Cette fois, «bien qu'il puisse y avoir un léger changement du niveau de la mer dans la zone côtière, le tsunami ne devrait pas provoquer de dégâts», ont déclaré les autorités, tout en prenant des précautions.

Des voitures ont patrouillé dans les villes côtières pour prévenir les habitants par haut-parleurs, selon les images montrées par la chaîne de télévision publique NHK. La compagnie Tokyo Electric Power (Tepco), qui gère la centrale endommagée de Fukushima Daiichi, au bord de l'océan, ainsi qu'un deuxième site à une douzaine de kilomètres (Fukushima Daini), devait suspendre les opérations prévues le long de la mer jeudi, selon les médias.