Espagne: l'ancien chef du gouvernement Adolfo Suarez est mourant

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Adolfo Suarez, ancien chef du gouvernement espagnol est le deuxième en partant de la gauche sur la rangée du fonds. Photo de famille d'ex dirigeants espagnols prise autour du roi et de la reine d'Espagne (2e et 3e en partant de la gauche 1ere rangée) le 27 octobre 2001 à Madrid.
Adolfo Suarez, ancien chef du gouvernement espagnol est le deuxième en partant de la gauche sur la rangée du fonds. Photo de famille d'ex dirigeants espagnols prise autour du roi et de la reine d'Espagne (2e et 3e en partant de la gauche 1ere rangée) le 27 octobre 2001 à Madrid. — Marc Alex AFP

Adolfo Suarez, premier chef de gouvernement espagnol après la dictature franquiste et personnalité majeure de la transition démocratique, est mourant et devrait décéder dans les 48 heures, a annoncé vendredi son fils.

L'état de santé d'Adolfo Suarez, âgé de 81 ans et hospitalisé depuis lundi à Madrid, souffrant de la maladie d'Alzheimer, s'est aggravé et «tout donne à penser que le dénouement est imminent», a déclaré Adolfo Suarez Illana lors d'une conférence de presse convoquée en urgence.

Premier chef de gouvernement de l'actuelle démocratie, de 1976 à 1981, mais aussi héritier du franquisme, Adolfo Suarez est l'une des figures les plus emblématiques de la délicate période de transition qui a permis à l'Espagne de tourner la page de la dictature (1939-1975).

«La maladie a beaucoup avancé et tout donne à penser que le dénouement est imminent. Nous sommes face à un horizon qui ne dépasse pas les 48 heures», a déclaré le fils de l'ancien chef de gouvernement.

«Ces derniers jours ont été heureux. Il nous a offert plus de sourires que durant ces cinq dernières années», a-t-il ajouté.

Adolfo Suarez avait été hospitalisé lundi pour une infection respiratoire, alors qualifiée «d'habituelle» par sa famille compte tenu de la maladie dont il souffre depuis une dizaine d'années.

Adolfo Suarez avait été nommé en 1976 chef du gouvernement par le roi Juan Carlos, dont il était alors très proche, monté sur le trône à la mort de Francisco Franco le 20 novembre 1975.

Son mandat fut ratifié par les urnes lors des premières élections démocratiques organisées après la dictature, le 15 juin 1977, où il se présentait comme chef de file du parti centriste Union du Centre Démocratique (UDC). Après une seconde victoire électorale en 1979, acculé par les tensions internes à son parti et privé du soutien du roi, il avait démissionné par surprise en janvier 1981.