Une fissure sur le fuselage d'un Boeing 777 signalée l'an dernier aux Etats-Unis

CATASTROPHE Cela ne concerne pas l'avion disparu au large de la Malaisie, mais un appareil de la même famille...

20 Minutes avec AFP
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Un avion de la compagnie Malaysia Airlines. Illustration.
Un avion de la compagnie Malaysia Airlines. Illustration. — XinHua/SIPA

Une fissure pouvant provoquer une dépressurisation de la cabine et entraîner une perte de contrôle de l'avion a été découverte l'an dernier aux Etats-Unis sur le fuselage d'un Boeing 777, de la même famille que l'appareil de Malaysia Airlines disparu depuis samedi. Dans une directive consultée par l'AFP, l'agence américaine de l'aviation civile (FAA) se fait l'écho d'un rapport qui constate l'existence d'une fissure située « dans le fuselage, sous l'antenne de communication satellitaire » d'un Boeing 777.

En conséquence, la FAA ordonne l'inspection de 120 Boeing 777 immatriculés aux Etats-Unis afin de « détecter et réparer d'éventuels fissures et signes de corrosion dans le fuselage qui peuvent provoquer une soudaine dépressurisation et la perte de l'intégrité de l'avion ». Une première version de la directive avait été rédigée en septembre 2013, avant d'être approuvée le 5 mars. Elle doit entrer en vigueur le 9 avril.

40cm de fissure

Selon un document de Boeing, la fissure constatée par le propriétaire du 777, dont le nom n'est pas précisé, mesure 40 cm. L'appareil avait 14 ans au moment de la découverte de la fissure. Cette affaire rappelle l'accident en octobre 1999 du Learjet 35, un avion privé, du golfeur Payne Stewart qui avait fait 6 morts.

L'appareil avait décollé de Floride à destination du Texas mais le contact radio avait été perdu 25 minutes après le départ. Les enquêteurs avaient parlé d'une dépressurisation accidentelle à haute altitude, privant les passagers d'oxygène et causant leur mort. Mais le plus surprenant est que l'avion avait poursuivi sa course en pilote automatique. Il s'était écrasé quatre heures plus tard, à court de carburant, dans un champ.