Crimée: L'aéroport ukrainien de Simferopol occupé par des pro-russes armés

MONDE Jeudi, un commando pro-russe a également pris possession du parlement local...

avec AFP

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L'aéroport ukrainien de Simferopol, en Crimée, reste ouvert, alors que des hommes armés, en uniforme, patrouillent à l'extérieur, dans une région en proie à des tensions séparatistes
L'aéroport ukrainien de Simferopol, en Crimée, reste ouvert, alors que des hommes armés, en uniforme, patrouillent à l'extérieur, dans une région en proie à des tensions séparatistes — Vasiliy Batanov AFP

L'aéroport ukrainien de Simferopol, en Crimée, reste ouvert, alors que des hommes armés, en uniforme, patrouillent à l'extérieur, dans une région en proie à des tensions séparatistes, a constaté un journaliste de l'AFP.

Une cinquantaine d'hommes armés a pénétré dans la nuit dans l'aéroport, selon l'agence Interfax-Ukraine, quelques heures après qu'un commando pro-russe a pris possession du parlement local de Simferopol, qui avait voté peu après à huis-clos la tenue en mai d'un référendum pour plus d'autonomie dans cette région du sud de l'Ukraine. «L'aéroport fonctionne normalement», a déclaré un responsable administratif.

 Des civils pro-russes pour maintenir l'ordre

Une dizaine de soldats en uniforme et portant des écussons noirs patrouillent le long de l'entrée de l'aéroport, selon un journaliste de l'AFP sur place. Ils ne répondent pas quand on leur demande leur nationalité.

Il y a aussi une dizaine de civils pro-russes de tous âges, qui expliquent être là pour maintenir l'ordre.

«Nous sommes tous des volontaires, présents pour ne pas permettre l'atterrissage de fascistes ou de radicaux venant de l'ouest de l'Ukraine», a déclaré leur porte-parole improvisé, qui se présente comme un ancien officier de police.

«Nous trouverons des armes si on en a besoin»

A ses côtés, Vadim, un jeune ingénieur assure ne pas être un «extrémiste». «On est ici pour maintenir l'ordre public, on ne bloque rien. Mais si les bandits nationalistes viennent, nous allons nous battre avec eux. Nous trouverons des armes si on en a besoin», assure-t-il.

Peuplée majoritairement de russophones, la Crimée est la région d'Ukraine la plus susceptible de s'opposer aux nouvelles autorités en place à Kiev, après la destitution du président Viktor Ianoukovitch, à l'issue d'un mouvement de contestation de trois mois, réprimé dans le sang. Les premiers vols prévus de la journée, à destination de Moscou et de Kiev, sont maintenus et les passagers, qui ne semblent pas particulièrement inquiets, enregistrent et passent les contrôles de sécurité. Une famille en partance pour Moscou a jugé «normale» la présence des soldats et des militants.  

Tensions séparatistes

Jeudi matin, un commando pro-russe avait pris possession du parlement et du gouvernement local de Simferopol. Ils ont hissé le drapeau russe sur la façade du Parlement. Quelques heures plus tard, le Parlement réuni à huis clos dans ce bâtiment avait voté la tenue le 25 mai d'un référendum pour plus d'autonomie, limogeant le gouvernement local.

La Crimée, dans le sud de l'Ukraine, où est basée la flotte russe de la mer Noire, est en proie à des tensions séparatistes. Elle a d'abord appartenu, au sein de l'URSS, à la Russie, avant d'être rattachée à l'Ukraine en 1954.