Le naufragé du Pacifique de retour à la civilisation

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Cheveu et barbe hirsute à la Robinson Crusoé, un naufragé affirmant avoir dérivé pendant plus d'un an dans l'océan Pacifique est arrivé lundi à Majuro, capitale des îles Marshall, pour y subir des examens médicaux.
Cheveu et barbe hirsute à la Robinson Crusoé, un naufragé affirmant avoir dérivé pendant plus d'un an dans l'océan Pacifique est arrivé lundi à Majuro, capitale des îles Marshall, pour y subir des examens médicaux. — Hilary Hosia AFP

Cheveu et barbe hirsute à la Robinson Crusoé, un naufragé affirmant avoir dérivé pendant plus d'un an dans l'océan Pacifique est arrivé lundi à Majuro, capitale des îles Marshall, pour y subir des examens médicaux.

Avec l'assistance d'un infirmier, l'homme s'est lentement avancé sur la passerelle du patrouilleur de police venu le récupérer sur l'atoll isolé d'Ebon où s'est échoué jeudi dernier son bateau de 7 mètres.

Un millier de curieux s'était massé sur le port pour voir le miraculé. Il a furtivement salué, souriant, avant d'être emmené vers l'hôpital local.

Le naufragé a confié à l'ambassadeur américain Thomas Armbruster être originaire du Salvador mais résider au Mexique depuis 15 ans.

«Il prétend être un pêcheur de crevette et de requin», a expliqué M. Armbruster.

L'homme, qui ne parle pas anglais, a indiqué à des agents du ministère des Affaires étrangères des îles Marshall s'appeler José Salvador Albarengo.

Il affirme avoir quitté le Mexique le 24 décembre 2012 pour aller pêcher le requin mais les circonstances exactes de son périple demeurent mystérieuses, de même que les conditions du décès de son compagnon de pêche il y a quelques mois.

Selon le chef des services d'immigration des îles Marshall, les autorités commencent en revanche à avoir une idée de son état civil.

«Nous avons obtenu des informations sur des membres de sa famille au Salvador et aux Etats-Unis» qui pourraient accélérer son rapatriement, a expliqué Damien Jacklick

Le pêcheur n'était vêtu que de sous-vêtements usés lorsqu'il a été récupéré par des habitants d'Ebon.

Il aurait survécu en mangeant des tortues, des oiseaux et du poisson et en buvant du sang de tortue lorsqu'il ne pleuvait pas.