Forces nucléaires américaines: 92 officiers suspendus pour tricherie

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L'armée de l'Air américaine a annoncé jeudi avoir suspendu 92 officiers chargés de lancer les missiles nucléaires intercontinentaux en cas de guerre, pour avoir pris part à une affaire de tricherie lors d'un examen de routine.
L'armée de l'Air américaine a annoncé jeudi avoir suspendu 92 officiers chargés de lancer les missiles nucléaires intercontinentaux en cas de guerre, pour avoir pris part à une affaire de tricherie lors d'un examen de routine. — Dmitry Kostyukov AFP

L'armée de l'Air américaine a annoncé jeudi avoir suspendu 92 officiers chargés de lancer les missiles nucléaires intercontinentaux en cas de guerre, pour avoir pris part à une affaire de tricherie lors d'un examen de routine.

«Avec l'avancée de l'enquête, nous pouvons décompter aujourd'hui un total de 92 membres de l'armée identifiés comme ayant une part d'implication» dans cette affaire, a déclaré la secrétaire à l'Air Force Deborah Lee James.

«Soit ils ont participé à la triche, soit ils étaient au courant, ne s'y sont pas opposés et n'ont rien dénoncé», a-t-elle précisé lors d'une conférence de presse.

Il y a deux semaines, l'US Air Force avait suspendu 34 officiers de la même base, accusés de s'être échangé des réponses à un examen mensuel de compétence. Les enquêteurs avaient réussi à remonter jusqu'à un soldat, qui avait envoyé les réponses via son téléphone portable.

Les hommes étaient stationnés à Malmstrom (Montana, nord-ouest), base sur laquelle travaillent 190 officiers, tous chargés de lancer les missiles nucléaires intercontinentaux (ICBM) en cas de guerre.

La secrétaire à l'Air Force a confié qu'elle venait d'inspecter les trois bases des forces nucléaires et qu'elle avait constaté «des problèmes généraux» d'ordre moral entre le personnel soumis à «un climat de stress et de peur».

L'affaire avait été découverte à l'occasion d'une autre enquête ouverte contre plusieurs officiers, soupçonnés d'avoir de la drogue en leur possession. Dans cette affaire, deux nouveaux soldats ont été démasqués, portant à 13 le nombre d'hommes compromis, a précisé Deborah Lee James.

Au vu de ces scandales, toutes les promotions d'officiers de la force nucléaire ont été suspendues, a précisé à l'AFP un responsable de la défense.

«Ils sont en train de réexaminer toutes les promotions», a-t-il affirmé sous couvert de l'anonymat.