Afrique: Les Comores espèrent un boom pétrolier

ENERGIE L'archipel de l'océan Indien mène des recherches qui pourraient permettre de découvrir du pétrole en offshore...

D.B. (avec AFP)

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Des découvertes d'hydrocarbures ont été réalisées récemment au large du Mozambique.
Des découvertes d'hydrocarbures ont été réalisées récemment au large du Mozambique. — Capture Google Map

Les Comores seront-elles le nouvel eldorado africain? Les îles situées au nord de Madagascar, dans l'océan Indien, espèrent en tout cas que l'or noir puisse durablement enrichir l'un des pays les plus pauvres du monde. Rien ne prouve encore qu'il y a du pétrole aux Comores, mais la prospection va débuter dans cet archipel voisin du département français de Mayotte, suscitant un optimisme prudent.

«La probabilité de l'existence d'hydrocarbures en offshore est élevée», souligne Naoildine Houmadi, chef du Bureau géologique créé par Moroni en 2010 pour «développer et valoriser» les ressources énergétiques. «Maintenant il faut le prouver par un travail scientifique sérieux pour convaincre les compagnies pétrolières.»
 

Plusieurs pétroliers déjà intéressés

A part les fantasmes et spéculations, souvent alimentés par des politiques, aucune étude sérieuse ne permet pour l'instant d'évaluer le potentiel d'hydrocarbures et d'affirmer s'il y a dans les eaux comoriennes un gros gisement, commercialement viable. «Je suis optimiste mais pas sûr et certain», affirme le ministre de l'Energie Abdou Nassur Madi. «Les études dont nous disposons sont des simulations: pourquoi le Mozambique, la Tanzanie, Madagascar en ont (du pétrole ou du gaz), et pas nous?», ajoute le ministre, citant des pays voisins avec qui les Comores partagent la même histoire géologique.
 
La perspective de recéler de l'or noir et la possibilité évoquée d'avoir de premiers revenus en 2018 ont poussé les Comores à se doter en février d'un code pétrolier. Le géant pétrolier brésilien Petrobras serait intéressé pour l’exploitation, tout comme le Britannique Tullow, rapportent Les Echos. L'entreprise kenyane Bahari Ressources, associée à Discover Exploration plc, une société cotée à Londres déjà active en Afrique de l'Est, «n'attend que l'autorisation pour entamer l'exploration», selon le Bureau géologique.
 

La question de Mayotte reposée?

Si l'or noir peut ouvrir un nouveau chapitre économique dans ce pays pauvre, il posera d'autres problèmes. «L'absence de vision stratégique à long terme de la part des pouvoirs publics en matière de développement durable et de gestion optimale des ressources naturelles ont entraîné une dégradation accélérée des principales ressources formant la base économique du pays»: terres, biodiversité et ressources marines, note déjà le rapport 2013 de plusieurs institutions économiques internationales.
 
 
Actuellement, l'économie de l'archipel dépend beaucoup de l'argent envoyé par les émigrés et des exportations agricoles ou investissements étrangers dans les routes et ports. Contrairement aux Seychelles, autre archipel de l'océan Indien situé à environ 1.500 kilomètres au nord-est, le tourisme y reste embryonnaire.
 
Le pétrole pourrait aussi raviver la question de Mayotte, quatrième île à l'est de l'archipel, devenue le 101e département français en 2009 mais toujours revendiquée par Moroni. Le ministre interrogé a préféré éluder: «Les études n'ont été effectuées qu'à l'ouest».