Afrique du Sud: Nelson Mandela en route vers la terre de ses ancêtres

MONDE La dépouille de l'ancien président sud-africain accomplit son dernier voyage ce samedi vers le village natal de Madiba...

avec AFP

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Nelson Mandela a entamé samedi son tout dernier voyage, entre Pretoria, où sa dépouille a été exposée durant trois jours, et Qunu, le village de son enfance où il sera inhumé dimanche après un ultime adieu des camarades de l'ANC et du parti communiste.
Nelson Mandela a entamé samedi son tout dernier voyage, entre Pretoria, où sa dépouille a été exposée durant trois jours, et Qunu, le village de son enfance où il sera inhumé dimanche après un ultime adieu des camarades de l'ANC et du parti communiste. — Stéphane de Sakutin AFP

L'ANC, le parti au pouvoir en Afrique du Sud, a offert un dernier hommage émouvant à Nelson Mandela ce samedi matin sur l'aéroport militaire de Pretoria, avant le transfert du corps vers Qunu, le village de son enfance, où il sera inhumé dimanche.

Son cercueil, drapé dans les couleurs de l'Afrique du Sud démocratique dont il a été le premier président, a été transféré tôt le matin de l'hôpital vers la base aérienne militaire de Waterkloof près de Pretoria.

Extrait avec précaution du corbillard, le cercueil a été ensuite recouvert de vert émeraude, couleur du Congrès national africain (ANC), le parti de Mandela dont il fonda et anima la branche armée Umkhonto we Sizwe (La Lance de la nation) à partir de 1961, et auquel il montra toute sa vie une fidélité sans faille.

Jusqu'à 100.000 Sud-Africains lui ont rendu hommage

Mandla, l'aîné masculin des petits-fils de Mandela, en complet sombre, a longuement retracé la vie de son grand-père.

«Ces derniers jours, je suis resté auprès de mon grand-père tandis que son corps était exposé», a déclaré Mandla, «j'ai vu son armée, j'ai vu son peuple, j'ai vu les Sud-Africains ordinaires, qui ont parcouru avec lui ce long chemin vers la liberté», a-t-il dit.

En trois jours, de mercredi à vendredi, jusqu'à 100.000 Sud-Africains se sont inclinés devant la dépouille de Nelson Mandela exposée à Pretoria, quelques impatients ayant même débordé la police vendredi pour pouvoir poser un dernier regard sur leur héros.

Mardi, le monde lui avait rendu un hommage officiel dans le stade de Soweto en présence d'une centaine de chefs d'Etat et de gouvernement.

>> L'hommage à Nelson Mandela en images, c'est par ici

Mandla a raconté, en guise de souvenir, qu'il entendait dans son enfance les habitants des township crier «Amandla» (Pouvoir!) et «Viva Mandela!». «Je croyais que j'étais un enfant très populaire», a-t-il dit, arrachant un sourire grave à l'assistance et à la famille, dont l'épouse de Mandela Graca Machel, 68 ans, et son ex-épouse Winnie Madikizela-Mandela, le visage marqué.

Puis le président Jacob Zuma a rendu son propre hommage, insistant sur les qualités de leader du défunt, sa force de persuasion mais aussi sa capacité à pardonner. «La question, a dit M. Zuma, est: pouvons-nous produire à l'ANC d'autres Madiba? (...) Nous avons besoin d'autres Madiba pour que notre pays puisse prospérer»;

«Oui, nous sommes libres, mais le défi de l'inégalité demeure. La pauvreté demeure. Le chômage demeure, et c'est pourquoi notre défi à tous en mémoire de Madiba est de nous impliquer plus pour faire ce que Madiba a fait», a-t-il ajouté.

Debout devant deux grandes affiches d'un Madiba tout sourire, surlignées des mots: «L'icône de notre lutte, le père de notre Nation», le président Zuma a ensuite entraîné l'assistance dans un long et profond chant d'hommage à Mandela, selon la tradition sud-africaine.

Un dernier adieu de la foule

Selon le programme de la cérémonie, au dos duquel le poème préféré de Mandela «Invictus» a été imprimé, l'avion transportant le cercueil devait ensuite décoller vers 9h30 (7h30 GMT) à destination de Qunu, avec de l'avance sur le programme initial.

Il devait se poser sur l'aéroport de Mthatha, la petite ville la plus proche. Le convoi funéraire devait ensuite faire deux haltes dans la ville, afin de permettre à la foule de dire un adieu à son héros de retour sur la terre de ses ancêtres. Puis il devait prendre la route de Qunu, sur une trentaine de kilomètres, pour gagner la maison où Nelson Mandela avait passé ses dernières années avant d'être ramené à Johannesburg pour raison de santé.

Là s'achèvera le très long chemin du père de la démocratie sud-africaine, mort à l'âge de 95 ans le 5 décembre.

Les rites du peuple Xhosa

Dimanche matin, une cérémonie regroupant à Qunu environ 5.000 invités sera retransmise à la télévision. C'est après seulement que le corps prendra le chemin du petit cimetière familial, à quelques centaines de mètres.

Mandela y sera inhumé auprès de ses parents et de ses trois enfants décédés. La famille a fait savoir que la mise en terre se ferait dans l'intimité la plus stricte. Aucune image télévisée ou photo ne sera autorisée.

Selon la coutume, des rites xhosas, dont l'égorgement d'un bœuf, seront pratiqués et des aînés du clan Thembu, dont était issu Mandela, prendront la parole autour de la tombe. «Des funérailles sont une cérémonie complexe qui demande notamment de communiquer avec les ancêtres et de permettre à l'esprit du défunt de reposer», a expliqué le chef Jonginyaniso Mtirara, du clan Thembu.