Déraillement de train à New York dans le Bronx: Quatre morts et 67 blessés

MONDE Le train allait «beaucoup plus vite» qu'à son habitude...

B. de V. avec AFP
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Un train de banlieue a déraillé dimanche 1er décembre dans le Bronx à New York.
Un train de banlieue a déraillé dimanche 1er décembre dans le Bronx à New York. — Craig Ruttle/AP/SIPA

Quatre personnes ont été tuées dimanche à New York et 67  blessées,  dans le déraillement spectaculaire d'un train qui a fini sa  course à  quelques mètres d'une rivière aux eaux glaciales. Onze des  blessés sont dans un état grave, ont précisé les  pompiers.Trois des  victimes tuées ont été retrouvées à l'extérieur du  train, et une à  l'intérieur.

L'accident est survenu dans le Bronx vers 07H20 heure locale alors  que le train, dont la destination finale était la gare de  Grand Central  à New York, amorçait un virage réputé difficile, juste  avant la gare  de Spuyten Duyvil, au nord de Manhattan, à la confluence  des rivières  Hudson et Harlem.

Le train allait «beaucoup plus vite»  qu'à son habitude

Selon le gouverneur de New York Andrew Cuomo, les trains  doivent à  cet endroit ralentir de 112 km à 48 km par heure, mais  plusieurs  passagers ont affirmé que le train allait «beaucoup plus vite»  qu'à son  habitude en arrivant dans la courbe.

Les sept wagons du train ont déraillé. Quatre d'entre eux  ont quitté  la voie, pour s'immobiliser dans un espace boisé tout  proche.  Plusieurs se sont couchés sur le côté. Une voiture s'est arrêtée  à  quelques mètres de la rivière Harlem, qui sépare le Bronx et le nord  de  Manhattan, et dont les eaux sont glaciales en cette saison.

Le train avait quitté la ville de Poughkeepsie (Etat de  New York, au  nord de New York) à 5H54 du matin, avec quelque 150  personnes à bord.  Il devait arriver à Grand Central à 7H43.

Blessures à la colonne vertébrale, au cou et à la tête

Frank Tatulli, un passager blessé, a indiqué sur la  chaîne de  télévision ABC que le train allait «beaucoup plus vite» qu'il  ne le  fait habituellement en arrivant dans le virage, une affirmation   confirmée par d'autres passagers qui ont décrit un scenario de   cauchemar, les wagons oscillant, puis se renversant, comme dans un film   au ralenti.

Les blessés souffrent de membres cassés, blessures à la colonne vertébrale, au cou et à la tête notamment.

Le gouverneur de l'Etat de New York Andrew Cuomo, qui  s'est rendu  sur place, a affirmé que la «boîte noire» du train  permettrait de mieux  comprendre ce qui s'était passé. «Elle permettra de  dire à quelle  vitesse le train circulait et si le conducteur a freiné»,  a-t-il  déclaré, en réponse à des informations non confirmées selon  lesquelles  les freins n'auraient pas fonctionné.

La circulation suspendue pour une durée indéterminée

Le chef de la police de New York Ray Kelly, également sur  les lieux  de l'accident, a précisé que le conducteur du train était  vivant et  allait être interrogé. Il est hospitalisé dans un «état  stationnaire.  Il est conscient», a-t-il ajouté. En début d'après-midi, tous les  passagers du train  avaient été comptabilisés, les blessés évacués dans  plusieurs hôpitaux.  Des dizaines de techniciens travaillaient à  stabiliser les wagons.

Le président Barack Obama a fait savoir que «ses pensées  et prières  vont aux amis et familles qui ont perdu quelqu'un, et à tous  ceux  affectés par cet accident». La circulation des trains sur la ligne  Metro-North, qui  longe l'Hudson, a été suspendue pour une durée  indéterminée, a précisé  l'autorité des transports de New York, la MTA.

Des plongeurs ont été envoyés sonder les eaux de la  rivière Harlem  pour s'assurer qu'aucun passager n'y avait été éjecté, et  «le résultat a  été négatif», a précisé M. Kelly. La NTSB, autorité fédérale de la  sécurité des transports, a immédiatement envoyé une équipe sur place  pour enquêter.

Un train de marchandises avait déjà déraillé près de la même gare en  juillet. Cet accident est survenu au terme du long week-end de   Thanskgiving aux Etats-Unis, pendant lequel des millions d'Américains   voyagent pour célébrer cette fête en famille.