Municipales au Kosovo: vote des Serbes sous haute surveillance

avec AFP

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Les Serbes de Kosovska Mitrovica retournaient voter dimanche, sous haute surveillance policière, aux municipales kosovares renouvelées après l'annulation du scrutin du 3 novembre dans cette ville, en raison de violences commises par des Serbes opposés à la participation à ce vote.
Les Serbes de Kosovska Mitrovica retournaient voter dimanche, sous haute surveillance policière, aux municipales kosovares renouvelées après l'annulation du scrutin du 3 novembre dans cette ville, en raison de violences commises par des Serbes opposés à la participation à ce vote. — Sasa Djordjevic AFP

Les Serbes de Kosovska Mitrovica retournaient voter dimanche, sous haute surveillance policière, aux municipales kosovares renouvelées après l'annulation du scrutin du 3 novembre dans cette ville, en raison de violences commises par des Serbes opposés à la participation à ce vote. Des mesures exceptionnelles de sécurité ont été prévues pour ce scrutin: un impressionnant dispositif policier, mais aussi des soldats de la force de l'OTAN (Kfor) au Kosovo et des policiers de la mission européenne Eulex, étaient déployés devant et aux abords des trois bureaux de vote, dans la partie nord de Mitrovica, où se déroule le vote.

Considéré comme un test pour la normalisation des relations entre Pristina et Belgrade, ce vote s'achèvera à 18h GMT et les premiers résultats sont attendus dans la soirée. Des policiers antiémeute dont certains armés de fusils automatiques ainsi que des véhicules blindés sont déployés aux principaux carrefours dans Mitrovica, a rapporté une correspondante de l'AFP. Une unité de la KFOR composée de quatre transporteurs de troupes blindés équipés de canons de petit calibre ainsi que cinq camions et plusieurs véhicules tout-terrain militaires étaient stationnés à l'entrée nord de Mitrovica.

«Je vais toujours voter et je ne rate jamais un scrutin»

«Je vais toujours voter et je ne rate jamais un scrutin. J'ai voté dans l'espoir de voir la situation s'améliorer», a déclaré Zivojin Simic, 70 ans. «J'ai voté comme je l'ai fait le 3 novembre, en dépit des pressions», a affirmé pour sa part Silvana Jovanovic, une Serbe de Mitrovica. «Voter en présence d'un nombre si important de soldats et de policiers n'est pas normal», a néanmoins ajouté cette femme âgée de 48 ans. Les nationalistes serbes hostiles à la participation des Serbes au scrutin, omniprésents devant les bureaux de vote le 3 novembre, n'étaient pas visibles dimanche.

Il y a deux semaines, des extrémistes serbes cagoulés avaient fait irruption dans ces trois bureaux de vote plus d'une heure avant leur fermeture. Ils ont agressé les votants et détruit les urnes, ce qui a conduit à l'annulation du scrutin. En revanche, dans les trois autres municipalités du nord du Kosovo, une région limitrophe de la Serbie où les quelque 40.000 Serbes qui y habitent sont largement majoritaires et où Pristina n'exerce pratiquement aucun contrôle, le vote - le premier organisé par Pristina auquel ils participaient depuis l'indépendance du Kosovo en 2008 - a été validé.

Belgrade encourage les Serbes du Kosovo à aller voter

Belgrade, qui espère ouvrir prochainement des négociations d'adhésion à l'UE, avait encouragé les Serbes du Kosovo à participer à ces municipales qui doivent se traduire par la mise en place d'une «Association des municipalités serbes». Cette association incarnera le degré d'autonomie prévu pour les Serbes par l'accord conclu en avril à Bruxelles par Belgrade et Pristina sous le parrainage de l'UE. Elle remplacera les institutions de l'État serbe dans le nord du Kosovo, dont la présence est considérée comme illégale aussi bien par Pristina que par les puissances occidentales. Si le faible taux de participation dans la partie nord de Mitrovica lors du vote du 3 novembre - en dessous des 10% -, venait à se confirmer, cela pourrait avoir pour conséquence l'arrivée d'un Albanais aux commandes de Mitrovica Nord.

«La Serbie ne peut pas vous aider avec des chars et des armes (...). Aujourd'hui nous ne pouvons gagner (...) qu'en prenant des décisions sages. L'avenir dépend de vous», avait déclaré vendredi le Premier ministre serbe Ivica Dacic venu à Mitrovica exhorter ses compatriotes à participer au vote.

Les Serbes du nord du Kosovo ne reconnaissent pas plus que Belgrade l'indépendance du Kosovo et ont toujours rejeté l'autorité des institutions de Pristina.