Yasser Arafat: Un responsable de l'OLP appelle à une commission d'enquête internationale

MONDE Le dirigeant historique palestinien pourrait avoir été empoisonné...

avec AFP

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Yasser Arafat le 27 septembre 2004 à Ramallah.
Yasser Arafat le 27 septembre 2004 à Ramallah. — HUSSEIN HUSSEIN/SIPA

Yasser Arafat a-t-il été empoisonné? Un membre de la direction palestinienne, Wassel Abou Youssef, a appelé jeudi à la formation d'une «commission d'enquête internationale sur le meurtre du président Arafat», après la publication d'un rapport médical confortant la thèse d'un empoisonnement au polonium. «De la même manière qu'une commission d'enquête internationale a été formée sur le meurtre de (l'ex-Premier ministre libanais) Rafic Hariri, il doit y avoir une commission internationale pour enquêter sur le meurtre du président Arafat», a déclaré à l'AFP M. Abou Youssef, membre du Comité exécutif de l'Organisation de libération de la Palestine (OLP).

Des analyses d’échantillons prélevés sur la dépouille du dirigeant historique palestinien par un laboratoire suisse aient conforté l'hypothèse d'un empoisonnement au polonium, selon une copie du rapport médical diffusée mercredi par la chaîne qatarie Al-Jazeera. Les causes de la mort d'Arafat le 11 novembre 2004 dans un hôpital militaire français n'ont pas été élucidées, et nombre de Palestiniens soupçonnent Israël, qui a toujours nié, de l'avoir empoisonné. «Les résultats soutiennent modérément l'hypothèse que la mort a été la conséquence d'un empoisonnement au polonium-210», concluent les 10 médecins et praticiens, pour la plupart de l'Institut de radiophysique de Lausanne.

Les causes de la mort d'Arafat le 11 novembre 2004 dans un hôpital militaire français n'ont pas été élucidées, et nombre de Palestiniens soupçonnent Israël, qui a toujours nié, de l'avoir empoisonné. «Les résultats soutiennent modérément l'hypothèse que la mort a été la conséquence d'un empoisonnement au polonium-210», concluent les 10 médecins et praticiens, pour la plupart de l'Institut de radiophysique de Lausanne.

Du polonium-210 dans les os et les tissus

«Nous avons mesuré des activités de polonium-210 dans les os et les tissus qui étaient jusqu'à 20 fois supérieures aux références de la littérature» médicale, selon le rapport daté du 5 novembre. «Le fait qu'elles ne soient pas homogènes est compatible avec une absorption de polonium-210 survenue lors de l'apparition des premiers symptômes (octobre 2004)», remarquent-ils, évoquant le cas d'Alexandre Litvinenko, un ancien membre des services secrets russes réfugié à Londres, assassiné en 2006 avec cette substance.

Une source palestinienne proche du dossier a confirmé à l'AFP que «ce qu'Al-Jazeera a révélé est exact», précisant qu'il était initialement convenu d'un délai de dix jours avant que ces résultats ne soient rendus publics. Les rapports des équipes suisse et russe ont été remis aux dirigeants palestiniens, a-t-on appris de sources officielles palestiniennes, sans indication sur leurs conclusions.