Mali: La France mène une opération «de grande ampleur» contre les djihadistes avec l'ONU et les forces maliennes

ARMEE Plusieurs centaines de soldats français sont engagés...

avec AFP

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La base militaire française de Gao, au Nord-Mali, le dimanche 25 septembre 2013.
La base militaire française de Gao, au Nord-Mali, le dimanche 25 septembre 2013. — ALEXANDRE SULZER/20 MINUTES

Une opération de «grande ampleur» est en cours actuellement au Mali, associant la France, les forces armées maliennes et la Minusma (Force de l'ONU au Mali), pour «éviter (une) résurgence» de mouvements terroristes, a indiqué jeudi à la presse le colonel Gilles Jaron, porte-parole de l'état-major des armées françaises.

L'objectif de cette opération, baptisée «Hydre», «est de faire pression sur les mouvements terroristes éventuels pour éviter leur résurgence (...) Cela fait partie de ces opérations qui sont régulièrement menées (...) pour participer à la stabilité du pays», a ajouté le colonel Jaron, en assurant qu'il ne s'agissait pas d'une réponse aux attaques menées récemment par des éléments jihadistes.

«Plusieurs centaines» de soldats français sont engagés dans cette opération, de l'ordre d'un «bataillon», a déclaré le colonel Jaron, sans préciser le nombre total de militaires impliqués dans «Hydre». Interrogé sur les attaques jihadistes enregistrées ces dernières semaines au Mali, dont la dernière en date s'est produite mercredi à Tessalit (nord-est), il a souligné que les forces françaises n'étaient pas surprises de «voir ponctuellement de tels groupuscules se mettre en oeuvre» à l'approche des législatives, dont le premier tour est prévu le 24 novembre.

«Des terroristes qui veulent frapper les esprits»

«A chaque fois, il s'agit d'opérations très concentrées géographiquement, qui ne s'inscrivent pas dans la durée et qui reposent sur un mode d'action de terroristes», en voulant «frapper les esprits sans avoir forcément une capacité à engager un combat dans le temps», a-t-il analysé.

Les assaillants à Tessalit voulaient aussi «frapper les esprits» et non pas «conquérir la ville», a ajouté le colonel Jaron, en saluant la réactivité du bataillon tchadien, qui «a très rapidement repris l'initiative». «Nous savons que la totalité des groupes terroristes présents (...) au Mali n'ont pas été éliminés. Et par moments, ils peuvent resurgir alors que nous allons vers les élections législatives», a-t-il poursuivi.

>>Lire aussi notre reportage avec l'armée française à Gao...