Australie: Les pompiers réunissent deux énormes incendies pour les contrôler

INTEMPERIES L'opération consiste à brûler les broussailles entre les deux feux et les priver ainsi de leur combustible...

avec AFP

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Des pompiers australiens tentent de protéger une maison contre un incendie, le 22 octobre 2013 dans les Montagnes Bleues, près de Sydney
Des pompiers australiens tentent de protéger une maison contre un incendie, le 22 octobre 2013 dans les Montagnes Bleues, près de Sydney — William West AFP

Bravant des murs de feu au péril de leur vie, les pompiers australiens ont délibérément réuni deux incendies en un seul ce mardi dans le sud-est du pays avant une aggravation prévue des conditions météo qui risque d'alimenter les brasiers

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Les deux incendies «ont été réunis de manière volontaire et sous la surveillance» des pompiers, une opération qui consiste à brûler les broussailles entre les deux feux et les priver ainsi de leur combustible, a expliqué le chef des pompiers de la Nouvelle-Galles du Sud, Shane Fitzsimmons.

Les équipes -- plus de mille personnes appuyées par 84 avions anti-incendie -- ont travaillé toute la nuit de lundi à mardi le long des sentiers et des routes d'une vaste zone forestière à l'ouest de Sydney.

Un «méga-incendie»

Les pompiers craignent que la montée prévue des températures mardi soir et mercredi n'accroisse la violence des feux et les réunisse avec un troisième incendie. Ce «méga-incendie», dans les Montagnes bleues, à une centaine de km de Sydney, pourrait alors menacer plusieurs zones habitées de ce haut lieu touristique.

«Les prévisions pour demain (mercredi) sont aussi mauvaises que possible», a prévenu Shane Fitzsimmons, avec une température tournant autour de 30 degrés, une moindre humidité et des vents soufflant à plus de 100 km/h.

Plus de 200 habitations ont déjà été détruites et 120 autres endommagées par ces brasiers qui sévissent depuis la semaine dernière dans un rayon de 1.600 kilomètres.