Inde: 115 morts dans une bousculade lors d'une fête religieuse

MONDE 20.000 personnes se trouvaient sur le pont lorsque cela s'est produit...

avec AFP

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Infographie de localisation de Datia où une bousculade près d'un temple hindou a fait au moins 60 morts
Infographie de localisation de Datia où une bousculade près d'un temple hindou a fait au moins 60 morts — AFP

Le bilan d'une bousculade dans le centre de l'Inde, en marge d'une fête religieuse, est passé lundi à au moins 115 morts et plus de 110 blessés et la presse s'indignait en rappelant qu'un accident similaire, au même endroit, avait déjà causé des dizaines de décès en 2006. Le précédent bilan était de 109 décès. 

«Le bilan a grimpé à 115 morts et à plus de 110 blessés», a indiqué à l'AFP un haut responsable de la police, D. K. Arya. «Dix d'entre eux sont dans un état critique».

Selon un journaliste de l'AFP sur les lieux, les opérations de récupération des cadavres sont terminées. «Nous avons récupéré des corps dans la rivière et là où les personnes ont été étouffées par la foule», a déclaré par téléphone à l'AFP un officier de la police locale, Anand Mishra.

 

Rumeur sur l' effondrement d'un pont

L'accident, survenu dimanche, a eu lieu à proximité d'un temple du district de Datia, dans l'Etat du Madhya Pradesh. Au moment de la bousculade, quelque 20.000 personnes se trouvaient sur un pont enjambant la rivière Sindh, avait indiqué dimanche la police.

Selon les autorités locales, une rumeur sur le possible effondrement du pont percuté par un tracteur a causé un mouvement de foule. Des pèlerins sont morts axphyxiés et d'autres en se noyant, après être tombés dans la rivière.

La foule avait afflué tôt le matin sur le site pour célébrer la fin de Navaratri et jusqu'à 400.000 fidèles étaient déjà présents autour du temple de Ratangarh, situé à environ 350 km de Bhopal, la capitale de l'Etat.

«Incompétence totale des autorités chargées de la sécurité»

Des témoins affirment que l'affolement des fidèles a été exacerbé par des charges de la police, armée de lourds bâtons de bois, des lathis. Les forces de l'ordre ont démenti. Cette catastrophe survient sept ans après une bousculade meurtrière similaire, à proximité du même temple, où 50 personnes avaient trouvé la mort en tentant de traverser la rivière. Une tragédie qui avait poussé les autorités à construire un pont.

«Les policiers de Datia n'ont tiré aucune leçon de la bousculade de 2006», s'indigne en une le Hindustan Times ce lundi. Cette catastrophe «souligne l'incompétence totale des autorités chargées de la sécurité» des fidèles, ajoute le quotidien.

«J'ai vu des enfants jetés du pont»

Les survivants ont décrit des scénes de chaos. «Les gens sautaient dans la rivière mais ils ne pouvaient pas nager à contre-courant. J'ai vu des enfants jetés du pont et qui étaient emportés par les flots», a déclaré un témoin, Manoj Sharma, au Times of India. «Une mère essayait de protéger son bébé au milieu de la foule compacte. Mais les deux sont morts sous mes yeux», a-t-il poursuivi, assurant qu'il n'y avait personne pour diriger et réguler la foule.

«Certains ont arraché les saris des cadavres des femmes pour s'en servir de cordes et descendre du pont, mais ils n'ont pas pu se sauver. Ils se sont noyés dans les flots tourbillonnants de la rivière", a raconté à l'AFP Man Singh, qui vendait des fruits à côté du temple.

Les bousculades mortelles se produisent régulièrement en Inde, notamment lors des festivals religieux. Le dernier accident date de février et avait causé la mort de 36 pèlerins, au bord du Gange, le fleuve sacré.