Les corps d'au moins 130 migrants ont été repêchés sur l'île de Lampedusa, le 3 octobre 2013.
Les corps d'au moins 130 migrants ont été repêchés sur l'île de Lampedusa, le 3 octobre 2013. — AFP

ITALIE

Lampedusa: Plus de 130 morts dans le naufrage d'un bateau de migrants, deuil national en Italie

Un bateau transportant environ 500 migrants, originaires de la Corne de l'Afrique, a fait naufrage. Un drame «européen, pas seulement italien», a déclaré le vice-Premier ministre italien...

Nouveau drame de l'immigration en Italie. Un bateau transportant environ 500 migrants, originaires de la Corne de l'Afrique, a fait naufrage jeudi près de la petite île de Lampedusa (Sicile). Une quarantaine de corps ont été trouvés dans l'épave de l'embarcation de migrants qui a fait naufrage jeudi près de Lampedusa, portant le bilan à plus de 130 morts, a indiqué l'agence Ansa, citant des sources des garde-côtes.

Les 40 cadavres ont été découverts par des plongeurs dans et autour de l'embarcation qui git retournée à une quarantaine de mètres de profondeur, à environ 500 mètres de la côte. 

«Le président du Conseil Enrico Letta a convoqué un conseil des ministres» ce jour à 17h30 pour «la proclamation demain (vendredi) du deuil national pour la tragédie de Lampedusa», a indiqué le Palais Chigi, siège du gouvernement, dans un communiqué.

Le navire transportait environ 500 personnes

«C'est une horreur, une horreur; ils n'arrêtent pas d'apporter des corps», a déclaré en pleurs la maire de l'île. «Les opérations de sauvetage sont encore en cours», non loin de l'île des Lapins, près de Lampedusa, a déclaré à l'AFP un responsable de la police douanière. Dans la matinée, la maire de l'île  a précisé, sur la chaîne en continu Sky TG24, que plusieurs «enfants en bas âge» et des femmes figuraient parmi les victimes.

Selon Giusi Nicolini, les passagers du navire qui «transportait environ 500 migrants» ont allumé des feux de détresse pour signaler leur présence à des navires marchands. Le navire, en raison de la présence de fioul, a pris feu et a coulé. «Ils sont dans l'eau depuis l'aube ce matin», a-t-elle expliqué. 

Le vice-Premier ministre italien, Angelino Alfano, a lancé un appel pour que l'Union européenne aide l'Italie après le naufrage de migrants près de l'île de Lampedusa, «un drame européen pas seulement italien».

«Il faut que les caméras de télévision viennent»

La maire de l'île s'est montrée très affectée par ce nouveau naufrage: «il faut que les caméras de télévision viennent ici, montrent les cadavres, sinon c'est comme si ces tragédies n'existaient pas», a-t-elle dit. Selon Antonio Candela responsable de l'assistance sanitaire à Lampedusa, les migrants seraient pour la plupart originaires de Somalie. Ils ont d'abord été secourus par des bateaux de tourisme «alertés par les cris» des migrants. Selon les sauveteurs, des dizaines voire des centaines d'immigrés se trouveraient encore dans l'eau, devant l'île de Lampedusa qui est plus proche des côtes nord africaines que du reste de la Sicile.

Selon les enquêteurs, le bateau serait parti de Libye. L'alerte a été donnée par des bateaux de pêche qui se trouvaient dans la zone. Deux vedettes, l'une des garde-côtes et l'autre de la police douanière sont sur place pour venir en aide aux immigrés. Des hélicoptères et d'autres moyens aériens sont également mobilisés. Antonio Candela a souligné qu'un autre navire a débarqué dans la nuit de mercredi à jeudi un total de 463 migrants, provenant apparemment de Syrie.

Lundi, 13 immigrés - pour la plupart Erythréens - s'étaient noyés en tentant de rejoindre la côte près de Raguse (sud-est de l'île principale de Sicile) après avoir sauté ou avoir été jetés par des passeurs d'une embarcation transportant environ 200 migrants et réfugiés. Début août, un drame semblable s'était produit sur une plage de Catane (est de la Sicile) quand six Egyptiens s'étaient noyés en pensant être arrivés à terre, quand leur embarcation s'était ensablée non loin du rivage.

Depuis le début de l'année, plus de 22.000 migrants ont été débarqués sur les côtes du sud du pays (Sicile et Calabre surtout), soit près de trois fois plus que sur l'ensemble de 2012.