Sida: La circoncision efficace pour endiguer de nouvelles infections

VIRUS L'effet protecteur de la circoncision sur le risque d'être infecté par le VIH chez l'homme avait déjà été montré dans un essai clinique réalisé en 2005...

20 Minutes avec AFP
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Des chercheurs américains ont pu établir que deux hommes accusés d'avoir transmis sciemment le virus du sida à des partenaires sexuelles étaient bien à l'origine de ces infections, confortant la fiabilité d'une technique d'analyse génétique complexe en justice criminelle.
Des chercheurs américains ont pu établir que deux hommes accusés d'avoir transmis sciemment le virus du sida à des partenaires sexuelles étaient bien à l'origine de ces infections, confortant la fiabilité d'une technique d'analyse génétique complexe en justice criminelle. — Hamburg Graphico Studio AFP/DPA/Archives

Un programme de circoncision volontaire à grande échelle a  permis de réduire très sensiblement le taux de nouvelles infections par  le virus du sida (VIH) dans un bidonville sud-africain, souligne une  étude publiée mardi.

«L'effet protecteur de la circoncision sur le risque  d'être infecté par le VIH chez l'homme avait déjà été montré dans un  essai clinique réalisé en 2005 en Afrique du Sud, et confirmé par des  essais au Kenya et en Ouganda, mais nous n'avions pas la preuve jusqu'à  présent que la méthode était utilisable dans la vraie vie» et à grande  échelle, a dit à l'AFP le Pr Bertran Auvert qui a dirigé la nouvelle  étude publiée dans la revue américaine en ligne Plos Medicine.

Très efficace  chez les 15-29 ans

Conduite par des chercheurs français, américains et sud-  africains entre 2007 et 2011 dans le bidonville d'Orange Farm en Afrique  du Sud (200.000 habitants), elle a consisté à proposer une circoncision  gratuite et médicalisée à tous les hommes âgés de plus de 15 ans. Plus  de 20.000 circoncisions ont été réalisées au total.

En interrogeant un échantillon de quelque 3.000 hommes,  les chercheurs ont découvert une réduction du taux de nouvelles  infections chez les hommes circoncis allant de 57 à 61% par rapport aux  non circoncis, alors même que les comportements sexuels (usage du  préservatif, nombre de partenaires) n'étaient pas différents dans les  deux groupes.

La circoncision s'est avérée particulièrement efficace  chez les 15-29 ans, les chercheurs estimant qu'en l'absence du programme  de circoncision, le nombre d'infections par le VIH aurait été 28% plus  élevé dans cette tranche d'âge (19% pour l'ensemble de la population  étudiée).

Des programmes de  circoncision dans 14 pays d'Afrique

"L'étude montre qu'il est possible d'obtenir ce résultat  en seulement quelques années, y compris dans des populations où la  circoncision n'est pas une pratique usuelle, comme les pays d'Afrique  australe et orientale où se concentre 50% de l'épidémie mondiale de  sida" commente le Pr Auvert.

Le résultat est publié alors que des programmes de  circoncision débutent dans 14 pays d'Afrique, à la suite de  préconisations de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et d'Onusida  qui recommandent depuis 2007 la circoncision comme stratégie de  prévention additionnelle du VIH.

Nouvelle priorité de santé publique en Afrique australe et de l'Est

L'effet protecteur résulterait d'une réduction  considérable, grâce à la circoncision, de la surface de peau comportant  de nombreuses cellules immunitaires (cellules dentritiques) très  sensibles au VIH, ainsi que d'une transformation de la muqueuse. Après  l'opération, une couche de cellules semblables à celles recouvrant la  peau se forme sur la muqueuse, limitant l'entrée du VIH.

"Compte tenu de l'impact observé dans cette étude  la généralisation de la circoncision doit plus que jamais être une  priorité de santé publique en Afrique australe et de l'Est" ajoute pour  sa part le Pr Jean-Paul Delfraissy, directeur de l''Agence nationale de  recherche sur le sida et les hépatites virales (AnRS).

Pour le Pr Auvert, le succès des programmes de  circoncision pourrait réduire l'épidémie mondiale de sida d'environ 25%.  "Chaque fois qu'on fait 5 circoncisions, on évite une infection par le  VIH dans les 15 ans qui viennent" estime-t-il. L'Onusida évaluait à 1,8 million le nombre de nouvelles  contaminations en Afrique en 2011 dont une grande majorité en Afrique  sub-saharienne.