Gorbatchev dément sa mort

RUMEUR Elle avait été annoncée sur Twitter…

avec AFP

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Mikhaïl Gorbachev, l'ancien président de l'Union Soviétique, à Leipzig, en Allemagne, le 15 mars 2013.
Mikhaïl Gorbachev, l'ancien président de l'Union Soviétique, à Leipzig, en Allemagne, le 15 mars 2013. — AFP PHOTO / JAN WOITAS GERMANY OUT

«Ils l'espèrent en vain. Je suis vivant et je me porte bien». Le dernier dirigeant de l'Union soviétique Mikhaïl Gorbatchev a démenti jeudi des rumeurs sur sa mort, annoncée sur des comptes Twitter d'une agence de presse publique russe attaquée par des pirates informatiques. «Soit quelqu'un cherche à promouvoir ses sites, soit exécute la commande d'une quelconque autorité», a estimé Gorbatchev, désormais âgé de 82 ans, dans le journal russe Novaïa Gazeta dont il est actionnaire.

>>A lire, notre article: Que sont-ils devenus?, consacré à l’ex-leader russe

Des hackers ont attaqué mercredi soir le compte Twitter en allemand de l'agence publique russe Ria-Novosti et celui de son service de presse, en publiant un faux message qui annonçait le décès de Mikhaïl Gorbatchev dans un café à Ekaterinbourg (Oural). Ria-Novosti a souligné jeudi que le message avait été retiré de ses comptes Twitter cinq minutes après son apparition, et annoncé son intention de demander au parquet russe et au service fédéral de sécurité (FSB) d'enquêter sur cette attaque.

Gorbatchev, qui souffre de diabète, a été hospitalisé début juin pour un bilan de santé. Il est apparu le visage bouffi, et fatigué lors de ses dernières interventions publiques. Très respecté en Occident, le père de la perestroïka l'est beaucoup moins par la plupart des ses concitoyens qui le rendent responsable de l'explosion de l'URSS et du chaos économique et social qui a suivi.

Gorbatchev entretient ces dernières années des relations délicates avec l'actuel président russe Vladimir Poutine, qu'il a critiqué à de nombreuses reprises pour les reculs démocratiques et appelé à céder le pouvoir.