Etats-Unis: Quatre hommes séquestrés dans un taudis depuis des années

MONDE Un homme a été interpellé à Houston, au Texas...

avec AFP

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Un suspect a été inculpé dans l'affaire de la découverte vendredi de quatre hommes âgés séquestrés depuis des années dans un taudis
Un suspect a été inculpé dans l'affaire de la découverte vendredi de quatre hommes âgés séquestrés depuis des années dans un taudis — Dave Einsel Getty Images North America

Un homme a été interpellé vendredi après la découverte de quatre hommes âgés séquestrés depuis des années dans un taudis, ainsi que de trois femmes psychologiquement vulnérables à Houston, dans le sud des Etats-Unis, a indiqué la police.

Les hommes, âgés de 80, 74 ans, 65 ans et la cinquantaine, ont été attirés dans un ancien garage «par la promesse de bière et de cigarettes. Ils ne pouvaient pas sortir et devaient remettre leurs chèques de retraite» à leur gardien, a indiqué le porte-parole de la police, Kese Smith, à l'AFP. Ils dormaient à même le sol recouvert de linoléum, et n'avaient pas accès à des toilettes, a-t-il ajouté, précisant que le seul mobilier était une chaise.

Trois femmes

Selon le sergent Steve Murdock interrogé par le Houston Chronicle, les hommes semblent être des invalides ou des SDF attirés dans ce que l'un d'entre eux a appelé le «donjon». «Ils étaient prisonniers dans cette maison», a-t-il ajouté.

Trois femmes ont également été découvertes sur les lieux. Elles y vivaient dans de meilleures conditions mais la police doit encore déterminer si elles étaient captives et comment elles sont arrivées là.

Un homme interpellé

Un homme, qui ne vivait pas dans la maison, a été interpellé mais n'avait pas été inculpé vendredi en fin de journée.

Les hommes découverts par la police alertée par un coup de fil ont été retrouvés dans une «pièce transformée en prison», fermée à clé, a précisé la télévision locale KTRK.

Hospitalisés pour malnutrition

Trois d'entre eux, en état de malnutrition, ont été hospitalisés.

L'un des hommes a indiqué à la télévision qu'il était là depuis six mois et ne voulait pas partir. Un deuxième a indiqué à la police être là depuis 10 ans, les deux autres depuis moins longtemps.

Les voisins n'ont rien vu

Un voisin, Robert Paris, a déclaré au Houston Chronicle qu'il n'avait vu aucun homme âgé aller et venir durant les trois mois au cours desquels il avait vécu en face de la maison.

Les services sociaux chargés de la protection des adultes interrogent les femmes, intellectuellement diminuées, pour déterminer comment elles sont arrivées dans la maison, a précisé le porte-parole de la police.

La police avait cru au départ qu'une quatrième femme vivant dans la maison était elle aussi diminuée mentalement mais il s'agissait en fait de personnel soignant.