Des milliers d'évacuations en Allemagne

INTEMPERIES Les autorités allemandes ont demandé dimanche l'évacuation de 15.000 habitants à Magdebourg (est) en raison d'inondations historiques...

avec AFP

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innondations historiques en Allemagne le 9 juin 2013.
innondations historiques en Allemagne le 9 juin 2013. — Wolfram Zummach/AP/SIPA

Les autorités allemandes ont demandé dimanche l'évacuation de 15.000 habitants à Magdebourg (est), où l'inquiétude était forte, face à des inondations historiques qui ont touché plusieurs pays d'Europe centrale et menacent désormais la Hongrie.

A Magdebourg (Saxe-Anhalt), pompiers, militaires et volontaires luttaient par milliers contre la montée inexorable des eaux de l'Elbe, dont le niveau a dépassé celui de la dernière inondation record de 2002, avec 7,46 mètres dimanche, contre 2 mètres environ en temps normal. Néanmoins, «le niveau de l'eau a commencé à baisser légèrement» dans l'après-midi, a déclaré à l'AFP une porte-parole de la cellule de crise locale. Il atteignait 7,41 mètres à 14H00 GMT.

A l'entrée de cette ville de 230.000 habitants, en état d'alerte, les troncs des arbres ont disparu sous l'eau, a constaté une journaliste de l'AFP. Sur les bords de l'Elbe se pressaient de nombreux curieux à vélo ou à pied, venus photographier les pompiers et les volontaires en train d'empiler les sacs de sable.

23.500 personnes priées de quitter leur domicile

Alors que de nombreuses rues menant au nord de la ville étaient bloquées à la circulation ou fermées en raison de l'arrivée de l'eau, le centre ville restait calme. En tout, 23.500 habitants de Magdebourg et ses environs ont été priés de quitter leur domicile durant le weekend, selon la cellule de crise.

Des évacuations avaient également eu lieu ces derniers jours à Halle, Bitterfeld-Wolfen et Dresde, trois villes situées en amont (sur l'Elbe ou ses affluents) et où la situation s'est détendue. Elles se déplaçaient désormais vers le nord avec la crue.

«Nous espérons que les digues vont résister à la pression ces prochains jours, mais on ne peut pas en être certains à 100%», a indiqué Andreas Hamann, porte-parole des pompiers de Hanovre et responsable des opérations dans le sud et l'est de Magdebourg.Le quartier de Rothensee mobilisait particulièrement les militaires, qui tentaient de sauver la station de transformation qui alimente en électricité des dizaines de milliers de foyers ainsi qu'une partie des pompes utilisées pour évacuer l'eau.

Depuis une semaine, les intempéries et les inondations qui ont suivi en Allemagne, Autriche, Slovaquie, République tchèque et Suisse ont fait au moins 18 morts, dont 10 en République tchèque, occasionnant également des dommages matériels évalués à plusieurs milliards d'euros.

«Nous avons affaire à une catastrophe nationale», a dit au quotidien Leipziger Volkszeitung Gerda Hasselfeldt, députée du parti conservateur CSU de Bavière, une autre région durement touchée par les inondations, en particulier à Passau sur le Danube.