Etats-Unis: Les dix tornades les plus meurtrières

MONDE La tornade qui a eu lieu lundi en Oklahoma n'en fait pas encore partie...

Corentin Chauvel

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Des habitants sur les ruines de leur maison à Joplin (Missouri), le 22 mai 2011.
Des habitants sur les ruines de leur maison à Joplin (Missouri), le 22 mai 2011. — M.GULLETT / AP / SIPA

Chaque année, au printemps, le Midwest et le sud des Etats-Unis sont touchés par de violentes tornades engendrant de nombreux dégâts et victimes sur leur passage. Les dernières tornades les plus dévastatrices avaient fait plus de 550 morts en 2011, mais, à l’heure actuelle, avec au moins 91 morts, celle de Moore n’entre pas encore dans le classement des dix plus meurtrières de ces cent dernières années.

>> Le diaporama de la tornade de Moore est à voir par ici

Mars 1925: 695 morts dans trois Etats

C’est la tornade la plus meurtrière qu’a connu jusque là les Etats-Unis. Exceptionnel, le vortex a dévasté trois Etats (Missouri, Illinois et Indiana) sur 350 km en trois heures et demie. Le bilan est de 695 morts et plus de 2.000 blessés.

Avril 1936: 216 morts dans le Mississipi

La deuxième tornade la plus meurtrière des Etats-Unis a touché Tupelo, dans le Mississipi. Le bilan est d’au moins 216 morts et 700 blessés, mais les historiens estiment qu’il y en avait beaucoup plus, les victimes noires n’ayant pas été comptabilisées à l’époque, en raison de la ségrégation.

Avril 1936: 203 morts en Géorgie

Le lendemain de la tornade de Tupelo, un autre vortex se déclenche en Géorgie. Ce dernier est à son tour dévastateur et fait au moins 203 morts à Gainesville.

Avril 1947: 181 morts en Oklahoma

En attendant le bilan complet à Moore, la tornade la plus meurtrière qu’a connu l’Oklahoma a eu lieu en 1947. Partant du Texas, le vortex a fait près de 181 morts dont une majorité dans la localité de Woodward, dans le sud de l’Etat.

Mai 2011: 158 morts dans le Missouri

C’est la tornade meurtrière la plus récente. Mesurant un kilomètre et demi de large et balayant près de dix kilomètres, elle a notamment dévasté la ville de Joplin, dans le Missouri, faisant 158 morts. Au total, ce sont plus de 550 morts qui ont été décomptés ce printemps là après le passage de plusieurs tornades dans sept Etats du sud des Etats-Unis.

Avril 1908: 143 morts en Louisiane et dans le Mississipi

Au moins 34 tornades, dont 16 meurtrières (près de 324 morts et 1.652 blessés), ont été recensées en trois jours sur le sud des Etats-Unis en avril 1908. Celle dont le bilan a été le plus lourd a touché deux communes de Louisiane et du Mississipi, Amite et Purvis, provoquant la mort de 143 personnes.

Juin 1953: 116 morts dans le Michigan

Avant la tornade de Joplin en 2011, c’était la plus meurtrière de ces cinquante dernières années. Deux tornades ont eu lieu en deux jours dans le Michigan. La première a fait 116 morts à Flint, la seconde, qui a touché Worcester, est presque aussi meurtrière avec 94 victimes.

Mai 1953: 114 morts au Texas

Waco, au Texas, tient une triste renommée. Bien avant l’assaut sur la secte des Davidiens et la récente explosion d’une usine d’engrais le mois dernier, la ville avait elle aussi connu une puissante tornade dont le bilan est de 114 morts en mai 1953.

Mai 1902: 114 morts au Texas

Même bilan que Waco pour Goliad, également au Texas, 51 ans auparavant. Outre les 114 morts, on dénombre 250 blessés.

Mars 1913: 103 morts au Nebraska

La ville d’Omaha, au Nebraska, a laissé son nom à l’une des plages du Débarquement du 6 juin 1944. Mais elle a aussi connu l’une des tornades les plus meurtrières des Etats-Unis en mars 1913 avec près de 103 morts et 400 blessés