Italie: Sept morts et un disparu retrouvé vivant après un accident dans le port de Gênes

FAITS DIVERS Une enquête a été ouverte...

avec AFP

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Un bateau est entré en collision peu après minuit avec une tour de contrôle dans le port de Gênes (nord-ouest de l'Italie), et plusieurs personnes sont tombées dans l'eau, dont trois sont mortes, une dizaine portées disparues et six blessées, ont indiqué les secours cités par les médias.
Un bateau est entré en collision peu après minuit avec une tour de contrôle dans le port de Gênes (nord-ouest de l'Italie), et plusieurs personnes sont tombées dans l'eau, dont trois sont mortes, une dizaine portées disparues et six blessées, ont indiqué les secours cités par les médias. — Giuseppe Cacace AFP

La collision dans la nuit d'un porte-conteneurs avec une tour de contrôle du port de Gênes (Italie), un accident spectaculaire, a fait au moins sept morts tandis qu'un survivant a été sorti des décombres mercredi en milieu de journée.

Deux fils de Maurizio Potenza, 50 ans, pilote employé dans le port, ont raconté aux médias que leur père avait été retrouvé blessé mais vivant et qu'il avait été immédiatement hospitalisé.

Selon un recoupement des différentes sources disponibles, les responsables officiels locaux s'appuyant souvent sur le travail des journalistes sur place, il y aurait encore un ou deux disparus, outre les cinq blessés.

Une quinzaine de personnes se trouvaient dans la tour

«Nous avons retrouvé quatre corps dans la structure principale de la tour de contrôle, celle qui abrite les bureaux, et qui est tombée dans l'eau», a précisé à l'AFP l'ingénieur Amalia Tedeschi du service des pompiers.

Les pompiers ont déployé des équipes de plongeurs, et des spécialistes avec des chiens, mais toutes les forces locales participent aux opérations, selon Amalia Tedeschi.

Une quinzaine de personnes se trouvaient dans la tour quand celle-ci a été violemment heurtée par le navire.

Une journée de deuil dans la cité

Une sonnerie de téléphone portable a été entendue sous les décombres dans le courant de la nuit mais l'appel a été interrompu trop rapidement pour que l'emplacement de l'appareil puisse être localisé.

Plusieurs heures après l'accident, une grue déplaçait les débris de la tour, tandis que le navire avait été déplacé pendant la nuit, a constaté un photographe de l'AFP.

Le maire de Gênes, Marco Doria, a proclamé une journée de deuil dans la cité, après "le très grave accident survenu au port, qui frappe la ville tout entière".

Au moment de sortir du plus grand port industriel d'Italie, le "Jolly Nero", un porte-conteneurs de la compagnie Messina, a, pour une raison inconnue, fait une mauvaise manoeuvre et heurté de plein fouet la Palazzina Piloti, d'où sont contrôlés les mouvements des bateaux.

Homicide involontaire contre X

Sous le choc très violent, la haute tour de contrôle, semblable à celles que l'on voit dans les aéroports, s'est effondrée dans l'eau. Deux petits bâtiments, faisant partie de la capitainerie et situés à côté de la tour, ont également été détruits, a constaté le photographe de l'AFP. Ne subsiste, visible, que l'escalier métallique de secours de l'un de ces bâtiments.

Les personnes, qui se trouvaient dans la tour sont tombées à l'eau. Les plongeurs des pompiers, arrivés très vite sur les lieux, ont repêché dans un premier temps neuf personnes, dont trois étaient mortes.

Le parquet de Gênes a annoncé mercredi matin l'ouverture d'une enquête pour homicide involontaire contre X. Le substitut du procureur a placé le navire sous séquestre et interrogé le commandant.

Une minute de silence au Sénat


Le président de l'Autorité portuaire, Luigi Merlo, ainsi que le maire, Marco Doria, ont également accouru sur les lieux.

«C'est une terrible tragédie. Nous sommes bouleversés, sans voix», a déclaré Luigi Merlo. «Pour le moment, c'est un accident inacceptable, un traumatisme inimaginable pour toute la communauté du port. Maintenant nous pensons seulement aux victimes, ensuite nous essaierons de comprendre», a-t-il dit.

«C'est incroyable. Les conditions de navigation étaient optimales, il n'y avait pas de mouvements de navires dans le port, pas de vent, c'était une opération de routine», a ajouté Luigi Merlo.

En appelant à une minute de silence au Sénat, Maurizio Rossi sénateur de la Ligurie, dont Gênes est la capitale, a souligné que la tragédie «frappait au coeur la première industrie de la ville qui traverse par ailleurs une grave crise économique».

Selon les premiers témoignages, il semblerait que deux moteurs se soient grippés, rendant le porte-conteneurs incontrôlable. Un pilote de la capitainerie se trouvait au gouvernail du navire qui était accroché à deux remorqueurs du port, ce qui rend l'accident encore plus incompréhensible.

Le navire italien a près de 200 mètres de long, 30 mètres de large et pèse plus de 40.500 tonnes.