La France commence son retrait du Mali

Avec Reuters

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La France a commencé le retrait de ses troupes françaises du Mali, annoncé par François Hollande pour avant la fin du mois d'avril, a-t-on appris ce mardi auprès de l'état-major des armées. Une centaine de parachutistes qui étaient basés dans le nord du Mali, où ont eu lieu de rudes combats face aux islamistes qui avaient pris le contrôle des deux tiers du pays il y a un an, sont arrivés lundi en sas de décompression à Chypre, a-t-on ajouté de même source.

Certains de ces soldats seront remplacés, mais pas tous, et il s'agit bien dans les faits d'un début de retrait du contingent français, a confirmé le ministère de la Défense. Quatre mille soldats français ont été engagés dans l'opération Serval, qui a débuté le 11 janvier. Leur nombre doit être réduit à 2.000 d'ici à la fin de l'été, a confirmé mardi le ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian, lors d'un déplacement en Gironde.

Force permanente de 1.000 hommes

«Il est logique que, progressivement, on se retire, mais on se retire lentement, de manière pragmatique et claire», a-t-il dit. La France passera progressivement en partie le relais à une force africaine, qui compte actuellement 6.300 hommes, pour sécuriser le territoire malien, a-t-il ajouté.

Paris a cependant proposé de maintenir sur le sol malien une force permanente de 1.000 hommes, a déclaré vendredi le ministre français des Affaires étrangères, Laurent Fabius, lors d'un déplacement au Mali.