Etats-Unis: La marine va s’équiper d'une arme au laser

Reuters

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La marine américaine a annoncé lundi qu'elle allait embarquer pour la première fois sur l'un de ses navires une arme au laser capable d'abattre des drones et d'endommager des vaisseaux.

Cette arme est présentée par l'US Army comme un pas en avant dans les techniques de guerre notamment en raison du coût très faible de l'utilisation de l'engin fonctionnant à l'électricité: moins d'un dollar par tir.

Entre 31 et 32 millions de dollars

«Comparez cela aux centaines de milliers de dollars que coûte le tir d'un missile et vous commencez à voir l'avantage de cette technologie», a déclaré le contre-amiral Matthew Klunder, chef de l'unité navale de recherches.

Le prototype a coûté entre 31 et 32 millions de dollars à réaliser et il sera installé sur le USS Ponce employé comme base flottante au Proche-Orient. La Navy a publié une vidéo montrant le fonctionnement de l'engin à cette adresse.

 

Selon Klunder, la marine américaine espère qu'un jour les missiles ne seront plus en mesure «d'échapper simplement» à un laser de haute précision circulant à la vitesse de la lumière. Un récent rapport des services de recherches du Congrès note que la technologie au laser peut présenter des inconvénients en touchant accidentellement des satellites ou des avions.

 Par ailleurs, cette technologie fonctionne mal voire pas du tout par temps de pluie ou de brouillard.