Etats-Unis: Trois mois après la tuerie de Newtown, le Connecticut durcit ses lois sur les armes

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Trois mois et demi après le massacre des 20 petits écoliers de Newtown, le Connecticut, théâtre de la tragédie, est devenu jeudi le troisième Etat américain à durcir considérablement ses lois sur les armes à feu, alors que le débat s'enlise au Congrès à Washington.
Trois mois et demi après le massacre des 20 petits écoliers de Newtown, le Connecticut, théâtre de la tragédie, est devenu jeudi le troisième Etat américain à durcir considérablement ses lois sur les armes à feu, alors que le débat s'enlise au Congrès à Washington. — Spencer Platt GETTY IMAGES NORTH AMERICA

Trois mois et demi après le massacre des 20 petits écoliers de Newtown, le Connecticut, théâtre de la tragédie, est devenu jeudi le troisième Etat américain à durcir considérablement ses lois sur les armes à feu, alors que le débat s'enlise au Congrès à Washington.

Dan Malloy, le gouverneur démocrate de ce petit Etat du nord-est du pays encore profondément traumatisé par le drame, a signé en milieu de journée un projet de loi de 139 pages, adopté tard mercredi par le Sénat et la Chambre du Connecticut, après de longues heures de discussions passionnées mais qui ont su éviter les divisions partisanes.

La nouvelle loi, négociée pendant des semaines entre démocrates et républicains, rend obligatoire la vérification des antécédents de tous les acheteurs d'armes à feu, qu'il s'agisse de ventes privées ou publiques.

Plus de 160 armes d'assaut sont désormais interdites, contre 66 précédemment. Il faudra avoir 21 ans (et non plus 18) pour acheter une arme semi-automatique. L'achat et la revente de chargeurs de grande capacité (plus de dix balles) sont également interdits. Ceux qui en possèdent n'auront pas à s'en débarrasser, mais devront être enregistrés.

Un fichier des personnes condamnées

La nouvelle loi avait été vivement dénoncée mercredi par des centaines de manifestants rassemblés près du Capitole du Connecticut, y voyant une atteinte à leurs droits constitutionnels. Certains s'étaient d'ailleurs précipités ces derniers jours chez les armuriers pour acheter ce qui ne sera plus autorisé.

La loi prévoit aussi la création d'un fichier des personnes condamnées pour des actes impliquant des armes, une première aux Etats-Unis.

Après l'Etat de New York (nord-est) en janvier et le Colorado (ouest) en mars, le Connecticut devient ainsi le troisième Etat américain à durcir sa législation. Le Maryland (est), où un projet de loi est dans sa phase finale de discussion, devrait lui emboîter le pas.