Mali: Paris confirme la mort d'Abou Zeid, l'un des chefs d'Aqmi

MONDE Le terroriste algérien est bien mort fin février...

Avec Reuters

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Image tirée d'une vidéo publiée le 25 décembre 2012 par Sahara Media, montrant l'émir d'Aqmi, Abdelhamid Abou Zeid. Le djihadiste aurait été tué par les forces français dans l'extrême Nord du Mali, a indiqué la télévision algérienne Ennahar TV le 28 février 2013.
Image tirée d'une vidéo publiée le 25 décembre 2012 par Sahara Media, montrant l'émir d'Aqmi, Abdelhamid Abou Zeid. Le djihadiste aurait été tué par les forces français dans l'extrême Nord du Mali, a indiqué la télévision algérienne Ennahar TV le 28 février 2013. — AFP PHOTO / SAHARA MEDIA

La France a confirmé samedi la mort d'Abdelhamid Abou Zeïd, l'un des principaux chefs d'Al Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), tué dans des opérations militaires menées par l'armée française dans le nord du Mali à la fin du mois de février. La mort du dirigeant islamiste algérien, annoncée le 1er mars par le président tchadien Idriss Déby, n'avait jusqu'à présent pas été confirmée par Paris.

«Le président de la République confirme de manière certaine la mort d'Abdelhamid Abou Zeïd survenue lors des combats menés par l'armée française dans l'Adrar des Ifoghas au Nord du Mali, à la fin du mois de février», indique l'Elysée dans un communiqué. «Cette disparition de l'un des principaux chefs d'Aqmi marque une étape importante dans la lutte contre le terrorisme au Sahel», ajoute la présidence française.

Enlèvements

Né en 1965 dans la région de Debdab dans la province algérienne d'Illizi proche de la frontière libyenne, Abou Zeïd avait rejoint le Groupe salafiste pour la prédication et le combat (GSPC) durant la guerre civile des années 1990. Le GSPC est ensuite devenu Aqmi. Après la prise du nord du Mali par des groupes d'islamistes en avril 2012, il avait pris le contrôle de Tombouctou, imposant la charia et détruisant des lieux saints soufis.

Abou Zeïd est jugé responsable de la mort de plusieurs otages étrangers au Sahel ces dernières années, notamment celle du Français Michel Germaneau en 2010. On lui attribue l'enlèvement d'une vingtaine d'occidentaux dans le Sahara ces cinq dernières années, qui ont rapporté plusieurs millions de dollars de rançon à Aqmi.