Thaïlande: 42 morts dans un incendie dans un camp de réfugiés birmans

avec AFP

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Les premiers secours parvenaient samedi dans un camp de réfugiés birmans du nord de la Thaïlande, ravagé la veille par un incendie qui a emporté des quartiers entiers, faisant au moins 45 morts et une centaine de blessés, selon les derniers bilans.
Les premiers secours parvenaient samedi dans un camp de réfugiés birmans du nord de la Thaïlande, ravagé la veille par un incendie qui a emporté des quartiers entiers, faisant au moins 45 morts et une centaine de blessés, selon les derniers bilans. — THAI GOVERNMENT

Au mois 42 personnes sont mortes et des dizaines ont été blessées dans un incendie qui s'est déclaré dans un camp de réfugiés birmans dans le nord de la Thaïlande, selon un nouveau bilan obtenu samedi par l'AFP de source officielle thaïlandaise.

Vendredi soir, une responsable du ministère de l'Intérieur avait expliqué qu'une centaine d'habitations de fortune avaient été détruites. «La plupart des morts sont des femmes, des personnes âgées et des enfants. Environ 200 personnes ont été blessées», avait ajouté un autre responsable.

Camps de réfugiés

L'incendie s'est déclaré vers 16h00 dans le camp de Mae Surin, qui accueille environ 3.700 réfugiés dans la province de Mae Hong Son. Il a été maîtrisé au bout de deux heures et pourrait avoir été provoqué par un feu de cuisine.

Il existe une dizaine de camps installés en Thaïlande le long de la frontière birmane, qui abritent des réfugiés ayant fui les combats entre l'armée et les groupes rebelles de minorités ethniques dans leur pays ces dernières décennies.

Ces camps théoriquement temporaires, créés au milieu des années 1980, accueillaient en février quelque 130.000 personnes, dont environ 80.000 ayant le statut officiel de réfugiés, selon le Thailand Burma Border Consortium (TBBC), réseau d'ONG qui s'occupe de ces camps. La grande majorité sont des membres de la minorité ethnique karen.