Venezuela: Le président Hugo Chavez est décédé à 58 ans

MONDE Après avoir lutté contre le cancer pendant deux années...

F.F. avec agences

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Le président vénézuélien Hugo Chavez est décédé mardi à Caracas des suites d'un cancer, a annoncé à la télévision publique le vice-président Nicolas Maduro.
Le président vénézuélien Hugo Chavez est décédé mardi à Caracas des suites d'un cancer, a annoncé à la télévision publique le vice-président Nicolas Maduro. — Présidence vénézuélienne

Le président vénézuélien Hugo Chavez est décédé mardi à Caracas à 58 ans des suites de son cancer diagnostiqué en juin 2011, sans avoir pu prendre congé de ses compatriotes, point final de quatorze années de pouvoir sans partage qui ouvre la voie à des élections anticipées.

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«Nous avons reçu l'information la plus éprouvante et la plus tragique que nous puissions annoncer à notre peuple. A 16h25 (20h55 GMT) ce mardi 5 mars, est mort notre commandant président Hugo Chavez Frias après avoir combattu avec acharnement contre une maladie depuis presque deux ans», a déclaré Nicolas Maduro, au bord des larmes. Le vice-président a également annoncé que des forces armées seraient déployées pour garantir la paix. Les principaux chefs militaires ont d'ailleurs promis lors d'une intervention télévisée d'être loyaux au vice-président Nicolas Maduro, âgé de 50 ans, après la mort d'Hugo Chavez. Ce dernier avait fait du vice-président son successeur.

Nicolas Maduro devrait être le candidat du parti socialiste au pouvoir pour l'élection présidentielle anticipée dont l'organisation doit intervenir dans les 30 jours, selon la Constitution. Il sera probablement opposé au gouverneur Henrique Capriles, 40 ans, candidat malheureux contre Hugo Chavez en octobre.

Opéré en décembre à Cuba

Depuis la veille, l'incertitude planait sur le sort du président, hospitalisé dans un établissement militaire de la capitale. Il luttait depuis juin 2011 contre un cancer dans la zone pelvienne et son état de santé s'était aggravé ces dernières heures, selon le gouvernement.

Au pouvoir depuis 1999, Hugo Chavez avait été réélu pour un nouveau mandat de six ans en octobre, avant d'être à nouveau opéré le 11 décembre à Cuba, pour la quatrième fois. Il n'était plus jamais apparu en public depuis.

>> Le diaporama su le parcours d'Hugo Chavez, c'est par ici