La future résidence de Benoît XVI: un havre de paix surplombant Rome

avec AFP

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Un escadron d'ouvriers et de jardiniers travaille d'arrache-pied pour aménager la future résidence de Benoît XVI : un ex-monastère sur les hauteurs du Vatican avec vue imprenable sur la coupole de la basilique Saint-Pierre et les toits de la Ville éternelle.
Un escadron d'ouvriers et de jardiniers travaille d'arrache-pied pour aménager la future résidence de Benoît XVI : un ex-monastère sur les hauteurs du Vatican avec vue imprenable sur la coupole de la basilique Saint-Pierre et les toits de la Ville éternelle. — Filippo Monteforte AFP

Un escadron d'ouvriers et de jardiniers travaille d'arrache-pied pour aménager la future résidence de Benoît XVI : un ex-monastère sur les hauteurs du Vatican avec vue imprenable sur la coupole de la basilique Saint-Pierre et les toits de la Ville éternelle. Le Vatican a décidé de jouer la transparence et de faire visiter mercredi à de petits groupes de journalistes ce lieu, inaccessible au public, qui excite la curiosité du monde entier.

Jusqu'ici, ce joli bâtiment de briques de deux étages à flanc de colline surmonté d'une grande terrasse logeait huit religieuses cloîtrées de nationalités différentes et appartenant à divers ordres se relayant pour soutenir avec leurs prières le travail quotidien du pape.

C'est Jean Paul II qui en 1994 avait souhaité leur présence et fait édifier pour elles une petite chapelle accolée au bâtiment principal. Dans ce monastère, baptisé «Mater Ecclesiae», se sont succédé par période de cinq ans des clarisses, des carmélites, des bénédictines et enfin des visitandines.

Résidence au Vatican

C'est ce havre de paix posé dans un écrin de verdure qui accueillera Benoît XVI, ainsi que son secrétaire particulier et la famille pontificale (des laïques consacrées assurant son service), à son retour de Castel Gandolfo, la résidence d'été de la papauté où il se rendra provisoirement après sa démission le 28 février.

L'héliport d'où décollera l'hélicoptère qui le conduira dans cette propriété près de Rome se trouve d'ailleurs à quelques centaines de mètres de «Mater Ecclesiae», juste derrière la reproduction de la grotte de Lourdes construite dans les jardins du Vatican.

Situation exceptionnelle

Sise au cœur du Vatican et surplombant le plut petit État du monde, cette petite résidence, qui bénéficie aussi d'un jardin clos, présente des aspects très symboliques: isolée du reste du monde, elle offre une vue imprenable mais distante sur le monde extérieur.

Une situation exceptionnelle qui n'a pas manqué d'inspirer le cardinal Gianfranco Ravasi, «ministre» de la Culture du Vatican et chargé de prononcer les exercices spirituels durant le Carême: il a ainsi comparé Benoît XVI à Moïse se retirant sur la montagne.

Rien ne l'empêchera en tous les cas de recevoir les personnes de son choix pour leur procurer avis et conseils. Cette cohabitation entre un pape démissionnaire et son successeur, exceptionnelle dans les annales vaticanes, ne manquera pas d'influer sur la vie du plus petit État du monde.