Grande-Bretagne: Un virus proche du Sras fait un 4e malade

Avec Reuters
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Un nouveau virus potentiellement mortel,  proche de celui du Sras (Syndrome respiratoire aigu sévère), a fait un  quatrième malade en Grande-Bretagne, mais le risque de nouvelles  contaminations est faible, ont indiqué ce vendredi les autorités de santé  britanniques. Ce virus, dit nouveau coronavirus ou nCoV, a déjà contaminé 12  personnes dans le monde et provoqué cinq décès. Il n'avait jamais été  détecté chez l'homme jusqu'à il y a encore quelques mois. La troisième personne diagnostiquée cette semaine comme porteuse du  nCoV l'a été dans une une famille dont deux membres ont déjà été  contaminés.

Sur les 12 personnes diagnostiquées dans le monde, quatre l'ont été  en Grande-Bretagne, a indiqué l'agence de sûreté sanitaire britannique  (Health Protection Agency, HPA). La plupart d'entre elles vivaient au Moyen-Orient ou s'étaient rendues récemment dans cette région. Ce nouveau coronavirus a fait l'objet d'une alerte de l'Organisation mondiale de la santé en septembre 2012. L'OMS signalait alors qu'un Qatari, qui s'était rendu en Arabie  saoudite peu de temps auparavant, avait contracté le virus jusqu'ici  inconnu.

Il appartient à la même famille que le Sras, apparu en Chine en  2002, qui a coûté la vie à 10% environ des 8.000 malades répertoriés  dans le monde. Comme lui, il provoque fièvre, toux et difficultés  respiratoires. «Nous tenons à dire que le risque associé à ce nouveau coronavirus  pour la population britannique reste très bas», a rassuré John Watson,  responsable du département des maladies respiratoires de l'HPA. Sur les 12 personnes diagnostiquées comme porteuses du nCoV, cinq  vivaient en Arabie saoudite, dont trois sont décédées, deux en Jordanie,  qui sont également décédées et quatre en Grande-Bretagne. Le dernier  cas a été relevé en Allemagne sur un patient qatari.