Le pape Benoît XVI fait une croix sur son pontificat

RELIGION A la surprise générale, le Saint-Père a annoncé lundi sa «démission» pour raisons de santé. L'Eglise espère que son successeur sera élu avant le début de la Semaine sainte, le 24 mars...

Faustine Vincent

— 

Benoît XVI, lors d'une messe à Beyrouth (Liban), le 16 septembre 2012.
Benoît XVI, lors d'une messe à Beyrouth (Liban), le 16 septembre 2012. — A. GELEBART / 20 MINUTES

Il devait être un «pape de transition» après Jean Paul II. Elu au Vatican en 2005, Benoît XVI avait été choisi pour son âge avancé – 78 ans à l'époque – et son côté conservateur. Son pontificat a été plus mouvementé que prévu. En huit ans, Benoît XVI a été confronté à plusieurs scandales qui ont ébranlé l'Eglise. L'affaire des prêtres accusés d'abus sexuels sur des mineurs ces dernières décennies a été la plus grave, d'autant qu'il avait été chargé au Vatican de la discipline du clergé avant d'être pape. Il a toutefois fait preuve de fermeté ensuite en condamnant ces «péchés» et en demandant pardon aux victimes.

En 2012, il est confronté au scandale de fuites de documents confidentiels au sein du Vatican. L'affaire «Vatileaks», qui révèle les profondes rivalités au sein du Saint-Siège, conduit à l'arrestation de son propre majordome, Paolo Gabriele, qu'il a gracié en décembre. Selon Mgr Michel Dubost, évêque d'Evry-Corbeil-Essonnes, Benoît XVI a été «très éprouvé» par cette affaire. «La dernière fois que je l'ai vu, son esprit était bien là, mais c'est comme si son corps se diluait. Ça ne pouvait pas durer encore très longtemps», confie-t-il à 20 Minutes. Pour Frédéric Lenoir, historien des religions, le scandale «Vatileaks» est même «la cause principale de sa démission. Il n'est plus en état de gérer ces querelles, même si l'affaire est juridiquement terminée.»

Pape conservateur

Benoit XVI laisse l'image d'un pape «humble, spirituel mais identitaire», poursuit-il. Conservateur, le Saint-Père a refusé toute évolution de l'Eglise sur les questions de société comme l'avortement, l'euthanasie, la famille et l'homosexualité. Il est toutefois le premier à tolérer le préservatif dans certains cas pour éviter la propagation du sida. Théologien rigoureux, Benoît XVI a contribué aux réformes du concile Vatican II avant de porter un regard plus conservateur sur les œuvres sacrées et la liturgie. Ses détracteurs lui ont reproché de revenir en arrière, mais aussi de mettre à mal le dialogue avec d'autres religions. Né le 16 avril 1927 à Marktl am Inn en Bavière (Allemagne), Joseph Ratzinger avait été brièvement enrôlé dans les Jeunesses hitlériennes. Mgr Michel Dubost est convaincu que «Benoît XVI était un homme qui ne cherchait pas à être pape, mais qui a accepté de l'être avec humilité et douceur». L'homme qui ne voulait pas être pape ne le sera plus le 28 février.

Benoît XVI est le premier pape à renoncer depuis le Moyen Age. Sa décision surprise clôt un pontificat rythmé par les scandales. «Mes forces, en raison de l'avancement de mon âge, ne sont plus aptes à exercer adéquatement [ma fonction]», a-t-il expliqué.