Qu’est-ce qu’un homme ?

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Dans la longue, complexe et très controversée histoire de nos origines, toutes les créatures qui ont peuplé la Terre ne sont pas classées dans la lignée Homo, à laquelle les Homo sapiens –c’est à dire nous, les hommes « savants »- appartenons. Les Australopithèques et autres Ardipithèques en sont exclus. Ces espèces appartiennent cependant à la grande et fournie famille des Hominidés, terme plus général qui désigne nos ancêtres et nos cousins les plus proches. La lignée des Homo, elle, commence réellement avec Homo habilis, qui vécut il y a environ 3 millions d’années. Caractéristiques d’un Homo ? Aucune définition n’est vraiment satisfaisante, mais les scientifiques s’accordent en partie sur la bipédie avérée et une dentition adaptée à une alimentation omnivore. Homo habilis, Homo rudolfensis, Homo ergaster et Homo néandertalensis (le fameux homme de Néanderthal) –notamment- en font partie. Enfin, peut-être pas tous… Là encore, la polémique fait rage !

Carole Chatelain