Philippines: Le typhon Bopha fait 115 morts et de nombreux disparus

CATASTROPHE Le bilan a doublé dans la nuit de mardi à mercredi, et risque encore de s'alourdir...

avec AFP

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Les Philippines subissent environ 20 tempêtes ou typhons majeurs chaque année, survenant pour la plupart pendant la saison des pluies entre juin et octobre. Bopha est le 16e cette année.
Les Philippines subissent environ 20 tempêtes ou typhons majeurs chaque année, survenant pour la plupart pendant la saison des pluies entre juin et octobre. Bopha est le 16e cette année. — afp.com

Le typhon Bopha, le plus puissant de l'année aux Philippines, a fait au moins 115 morts et de nombreux disparus dans la nuit de mardi à mecredi dans l'extrême sud du pays, une région balayée par des vents violents et noyée sous des trombes d'eau, ont annoncé des responsables locaux et des chaînes de télévision. Le bilan devrait encore s'alourdir.

Le plus lourd bilan humain a pour le moment été enregistré à New Bataan, une ville difficile d'accès de l'île de Mindanao, où une coulée de boue a fait 49 victimes. «J'ai compté 43 corps sur le sol», a témoigné au téléphone une journaliste de la chaîne de télévision locale ABS-CBN, Vina Araneta, qui se trouvait dans un immeuble de l'administration, provisoirement transformé en morgue, de New Bataan. Son maire, Lorenzo Balbin, a précisé que beaucoup de ces corps provenaient d'un village proche où de brusques inondations ont balayé des installations de l'armée.

Cinquante-six mille déplacés

Interrogé par l'AFP, le lieutenant-colonel Lyndon Paniza, porte-parole militaire de la région sud, a simplement confirmé qu'une base avait été touchée et qu'un soldat s'était noyé. Le gouverneur de la province, Arturo Uy, a annoncé qu'un camion de l'armée transportant des militaires et des civils avait été emporté. Des responsables à Manille ont simplement confirmé la mort de huit personnes dans d'autres endroits à Mindanao et d'une neuvième en dehors de cette île, dont trois ont été tuées par des chutes d'arbres. Quatre pêcheurs qui se trouvaient au large de la côte orientale de Mindanao sont par ailleurs portés disparus.

Bopha a touché terre mardi à l'aube par l'est de l'île, avec des vents atteignant 210 km/h et de fortes pluies. En début de soirée, le typhon, qui avait perdu de sa force, poursuivait sa course dans le mer de Sulu, après avoir changé de cap dans l'après-midi, pour se diriger vers l'ouest, selon les services météorologiques. De nombreux habitants de Mindanao étaient encore plongés dans le noir mardi soir.

Plus de 56.000 personnes ont quitté leur domicile en bord de mer, le long de cours d'eau exposés aux crues et dans des zones susceptibles de connaître des glissements de terrain, et ont trouvé refuge dans un millier d'abris publics, souvent des écoles ou des églises. Au total, 146 vols vers et à partir de Mindanao et les îles centrales de l'archipel philippin ont été annulés depuis lundi et plus de 3.000 passagers de ferries ont été bloqués à terre, les navires ayant reçu l'ordre de rester dans les ports, a précisé la défense civile.