Grande-Bretagne: Cameron dans le Golfe pour promouvoir armes et démocratie

Reuters

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Le Premier ministre britannique, David Cameron, a entamé ce lundi une visite de trois jours dans le Golfe et au Proche-Orient en cherchant à concilier défense des droits de l'homme et conclusion de lucratifs contrats d'armement. David Cameron était aux Emirats arabes unis lundi et ira en Arabie saoudite mardi avant une troisième étape dans la région.

Le chef du gouvernement britannique a dit qu'il soutenait les appels pour davantage de démocratie au Moyen-Orient et que son gouvernement attirait l'attention des Etats du Golfe, dont certains essayent de réprimer les soulèvements politiques, sur leur bilan en matière de droits de l'homme. Aux EAU, le Premier ministre a assisté à une démonstration de l'avion de chasse Typhoon. Ses services et des responsables de BAE Systems ont précisé que le royaume était intéressé par l'acquisition de 60 appareils de ce type.

Critiques discrètes

Les services de Cameron ajoutent que l'Arabie saoudite serait elle aussi intéressée par une nouvelle acquisition de Typhoon s'ajoutant aux 72 appareils commandés en 2007 et dont 24 ont déjà été fournis. L'Eurofighter Typhoon a été développé par un consortium regroupant BAE, EADS et l'Italien Finmeccanica.

Mais la tâche du Premier ministre britannique est compliquée par la question des droits de l'homme, à l'heure où les pays du Golfe s'efforcent de contenir les contestations nées dans le sillage du printemps arabe de 2011 et que les pays occidentaux évaluent leurs propres intérêts stratégiques et commerciaux.

David Cameron a été blâmé en Grande-Bretagne pour la discrétion de ses critiques à l'égard des nations pro-occidentales du Golfe, auxquelles il tente de vendre des armes, alors qu'il avait soutenu avec force l'opposition sur d'autres terrains du printemps arabe, comme en Libye et en Syrie. «Je suis un partisan du printemps arabe, l'occasion d'avancer vers des sociétés plus ouvertes, vers des démocraties plus ouvertes, je pense que c'est une bonne chose pour le Moyen-Orient, pour l'Afrique du Nord», a déclaré le Premier ministre devant des étudiants réunis à Abou Dhabi.