Ouragan Sandy: Le marathon de New York est finalement annulé

CATASTROPHE Les organisateurs de la course et le maire de la ville avaient pourtant fait de cette course un symbole...

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Le maire Michael Bloomberg a vivement défendu vendredi sa décision de maintenir le marathon de New York dimanche, qui provoque la polémique alors que des centaines de milliers de New-Yorkais restent privés d'électricité, de chauffage ou d'eau après le passage de Sandy.
Le maire Michael Bloomberg a vivement défendu vendredi sa décision de maintenir le marathon de New York dimanche, qui provoque la polémique alors que des centaines de milliers de New-Yorkais restent privés d'électricité, de chauffage ou d'eau après le passage de Sandy. — Timothy A. Clary afp.com

L'ouragan Sandy aura donc également emporté le marathon de New York. La 43e édition de la course mythique de la ville, prévue dimanche, a finalement été annulée à la suite des polémiques sur son maintien après le passage en début de semaine de la tempête Sandy, qui a fait 41 morts dans une ville où plus d'un demi-million de foyers étaient toujours sans électricité vendredi. «Nous avons décidé de l'annuler», a ainsi indiqué la municipalité dans un communiqué.

«Où sont nos priorités?»

Les organisateurs de la course et le maire de la ville, Michael Bloomberg, avaient fait de cette course une question de fierté et un symbole du redressement de la ville, défigurée par endroits, même si les appels à l'annulation s'étaient fait entendre toute la semaine. Certains à New York avaient crié à l'hérésie quand le maire avait réitéré son voeu de voir les participants s'élancer dimanche du célèbre pont Verrazzano-Narrows.

«Des vies ont été perdues, des familles sont sans toit, des maisons sont détruites et la ville se préoccupe du marathon. Où sont nos priorités?», écrit le membre du Congrès américain Michael Grimm sur son compte Twitter. «L'idée même que la moindre lampe torche soit consacrée à un événement sportif est en soi scandaleuse», s'interroge le New York Post dans un éditorial.

Les concurrents étaient eux aussi divisés. «Je comprends l'impact économique d'une telle course mais j'estime qu'un report d'une semaine ou deux ou une reprogrammation est préférable», estimait ainsi Christina Wallace, 28 ans.

Le NYRR, club qui organise le plus célèbre marathon du monde, avait prévu d'engager des sociétés privées pour remplacer les agents municipaux normalement affectés à l'encadrement (sécurité et médical) mais qui sont cette semaine accaparés par les efforts de redressement. «Le marathon incarne l'esprit de New York City, sa vitalité, sa ténacité, la détermination des New Yorkais», avait notamment expliqué Mary Wittenberg, la présidente du NYRR.

Le système de transport avait été modifié

Avant l'annulation, les organisateurs avaient dû largement modifier le système de transport des coureurs vers le départ car la navette fluviale reliant Manhattan à Staten Island, qui achemine en général la moitié des concurrents au départ à Fort Wadsworth, ne devait pas être rouverte d'ici dimanche. La première vague de participants devait prendre un bus à 4h30 du matin pour rallier le départ.

Avec le redémarrage par étapes des trois aéroports, la reprise partielle du trafic dans le métro malgré les inondations sur une partie du réseau et la réouverture de certains commerces, la ville affichait un visage un peu plus normal vendredi mais 570.000 foyers restaient encore sans électricité et certains pourraient rester sans courant pour les dix prochains jours. La réouverture partielle des aéroports avait permis à une partie des 45.000 coureurs provenant du monde entier de commencer à arriver. Ils devront s'occuper autrement.