Présidentielle: Obama a voté à Chicago, Romney quadrille l'Ohio

PRESIDENTIELLE Les deux candidats continuent d'arpenter les Etats-clés, ceux qui décideront du vainqueur de l'élection...

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Barack Obama a voté jeudi dans son fief de Chicago 12 jours avant la date officielle des élections présidentielle et législatives américaines, concluant par l'Ohio (nord) un marathon des Etats-clé où il espère barrer la voie à Mitt Romney.
Barack Obama a voté jeudi dans son fief de Chicago 12 jours avant la date officielle des élections présidentielle et législatives américaines, concluant par l'Ohio (nord) un marathon des Etats-clé où il espère barrer la voie à Mitt Romney. — Mandel Ngan afp.com

Barack Obama a voté jeudi dans son fief de Chicago 12 jours avant la date officielle des élections présidentielle et législatives américaines, concluant par l'Ohio (nord) un marathon des Etats-clés où il espère barrer la voie à Mitt Romney.

 

Son adversaire républicain, de son côté, a quadrillé jeudi l'Ohio, le plus convoité de ces territoires potentiellement décisifs sur fond de sondages très serrés, en s'appropriant l'antienne de Barack Obama il y a quatre ans, le «changement». «Nous voulons un président qui peut vraiment apporter de gros changements, je le ferai, pas lui», a assuré Mitt Romney devant 12.000 personnes dans un stade de Defiance, en présence de l'ancienne gloire du hard-rock, Meat Loaf. Pour Mitt Romney, la campagne de Barack Obama est «en train de se réduire de façon incroyable, sous vos yeux».

Le bimensuel Rolling Stone a rapporté jeudi qu'à la fin d'un entretien avec des journalistes de sa rédaction,Barack Obama avait jugé que son adversaire racontait des «conneries». La Maison Blanche n'a pas démenti. Le porte-parole de Mitt Romney, Kevin Madden, a jugé que de tels propos démontraient que le président était «sur la défensive» et qu'il «ne lui restait plus que les attaques et les insultes» à ce stade de la campagne.

Barack Obama a pour sa part terminé sur la piste de l'aéroport de Cleveland, à 300 km à l'est de Defiance, une tournée qui l'a mené dans huit Etats. La voix enrouée par six discours en moins de 40 heures, il a affirmé, là aussi face à 12.000 partisans et devant son avion Air Force One, que «nous pouvons écrire le prochain chapitre ensemble».

Vote anticipé

Quelques heures plus tôt, le président sortant avait voté dans son fief de Chicago (Illinois), devenant selon son équipe de campagne le premier dirigeant des Etats-Unis en exercice à profiter du scrutin anticipé autorisé dans de nombreux Etats, l'un des éléments sur lesquels il compte pour triompher le 6 novembre. Il a encouragé ses compatriotes à l'imiter. Sa tournée électorale de deux jours l'a fait passer jeudi par la Floride et la Virginie, deux autres Etats-clés, après l'Iowa, le Colorado et le Nevada la veille.

A chaque arrêt, il a insisté sur la question de la «confiance» que les Américains doivent pouvoir accorder à leurs dirigeants, sous-entendant que Mitt Romney n'en est pas digne car il tente selon lui de cacher un programme ultra-conservateur sous des dehors modérés. Le président a aussi réagi aux propos d'un candidat républicain au Sénat dans l'Indiana, Richard Mourdock, soutenu par Mitt Romney, qui avait affirmé mardi qu'une grossesse issue d'un viol était «une volonté de Dieu».

Cette affaire, a affirmé Barack Obama, montre «exactement pourquoi il ne faut pas qu'un tas de politiciens, des hommes pour la plupart, prennent des décisions sur la santé des femmes». En 2008, les électrices - 53% du corps électoral - avaient choisi à 56% Barack Obama. Son comité de campagne a demandé à Mitt Romney de retirer son soutien à Richard Mourdock.

Des déclarations «révoltantes et choquantes pour les femmes»

Une porte-parole du républicain a expliqué que Mitt Romney n'était «pas d'accord sur la conduite à adopter dans les cas exceptionnels de viol ou d'inceste», mais a refusé de lâcher le candidat, pour qui l'ancien gouverneur a récemment enregistré une publicité télévisée. «Nous restons perplexes de voir Mitt Romney être solidaire (...) d'un candidat dont les déclarations sont révoltantes et choquantes pour les femmes», a affirmé la porte-parole de l'équipe Obama, Jennifer Psaki.

Les démocrates ont diffusé jeudi une vidéo dans laquelle ils accusent Mitt Romney de «donner une voix aux extrémistes». Mitt Romney dépasse de peu Barack Obama dans les intentions de vote au plan national, mais les sondages dans les Etats décisifs montrent toujours pour la plupart une égalité ou un léger avantage au sortant, tout en restant dans la marge d'erreur.

Barack Obama a reçu jeudi comme il y a quatre ans le soutien de l'ancien secrétaire d'Etat du républicain George W. Bush, Colin Powell. Le Washington Post a aussi appelé à voter pour lui. Le président, qui était déjà mardi dans l'Ohio, y retournera lundi prochain, ainsi qu'en Floride et en Virginie, avec son prédécesseur Bill Clinton, le seul démocrate à avoir passé deux mandats pleins à la tête des Etats-Unis depuis la Seconde Guerre mondiale. Barack Obama doit rester ce vendredi à la Maison Blanche pendant que Mit Romney continue à labourer l'Ohio.