Nonce Paolini «choqué» après la proposition de rachat de LCI par «Le Monde»

MEDIAS Comme l’a informé au CSA le PDG de TF1 ce jeudi, le groupe « Le Monde » a pour la seconde fois proposer de racheter la chaîne d’info LCI…

C.W. avec AFP
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Logo de la chaîne LCI, le 29 juillet 2014, à l'entrée de la tour TF1 à Boulogne-Billancourt, près de Paris
Logo de la chaîne LCI, le 29 juillet 2014, à l'entrée de la tour TF1 à Boulogne-Billancourt, près de Paris — Kenzo TRIBOUILLARD AFP

Une offre de rachat qui ne passe pas. Le groupe Le Monde a de nouveau proposé à TF1 de racheter LCI, a indiqué le PDG de TF1 Nonce Paolini jeudi devant le CSA, indigné d’une offre qui intervient au moment où la chaîne plaide pour un passage en gratuit pour ne pas fermer.

L’offre de rachat du Monde suppose le refus du CSA, et semble donc affaiblir l’argument de TF1 qui menace de fermer la chaîne d’info si le Conseil ne l’autorise pas à passer en gratuit. La décision est attendue la semaine prochaine.

>> A lire aussi : Les chaînes d’info BFMTV et iTélé sont-elles vraiment menacées par un éventuel passage de LCI en gratuit ?

Un acte de provocation ?

Le Monde a déjà offert de racheter LCI l’an dernier, annonçant son intention dans la presse juste avant que le CSA ne refuse le passage en clair de LCI. TF1 avait sèchement refusé cette offre. Sans fermer la porte à des discussions, Nonce Paolini s’est emporté contre le moment choisi pour cette nouvelle proposition.

Interrogé par un membre du CSA sur cette initiative du Monde - la dévoilant au passage -, Nonce Paolini a répondu qu’il ne savait pas si cette proposition était « de la provocation ou si c’est sérieux ». « C’est quelque chose dont on aura à juger si votre conseil refuse le passage en clair de LCI », a-t-il lancé au CSA qui l’auditionnait une dernière fois jeudi matin sur ce dossier.

« Mais estimez-vous éthique que vendredi dernier, nous recevions une lettre à 19h30 (intitulée) "nouvelle proposition pour acquérir LCI", alors que nous avions cette audition aujourd’hui ? », s’est-il interrogé.

« Mon cher Nonce »

« C’est avec stupéfaction qu’on la lit et on constate qu’à nouveau, après avoir fait des propositions sur les estrades dans des conditions que je qualifierais de scandaleuses il y a 18 mois, on réitère, avec une correspondance notamment qualifiée "mon cher Nonce" comme si nous étions l’un et l’autre parfaitement d’accord pour discuter de ce sujet ? », a-t-il poursuivi.

« Vous jugerez de la pratique, de l’éthique de ceux qui aujourd’hui dirigent un journal qui professe des leçons de morale à longueur de pages. Je suis extrêmement choqué par un comportement de ce type », a-t-il dit. « Il n’y a aucune discussion avec le Monde. Si des discussions doivent avoir lieu ce n’est que dans un cas de figure que vous connaissez aussi bien que moi » - autrement dit, si LCI ne peut pas passer en gratuit, a-t-il affirmé.

Aucun mystère selon Louis Dreyfus

Contacté par l’AFP, Louis Dreyfus, qui représente les actionnaires du journal, a répondu : « les actionnaires du Monde n’ont jamais fait mystère de leur souhait de développer un pôle audiovisuel. Nous pensions que TF1 souhaitait que ces discussions restent confidentielles ».

Le PDG de TF1 a répété que si LCI ne devenait pas gratuite, il envisageait sa « fermeture ou pourquoi pas, sa reprise ».