Départ du navire de l'US Navy, destination « secrète »

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Quel cap a pris le porte-hélicoptères de l'US Navy parti ce matin de Marseille après une escale de six jours ? Beaucoup de jeunes militaires américains du USS Iwo Jima répondent du tac au tac et en Français. « Je ne sais pas », répètent-ils inlassablement, sans que les pintes de bière ne les rendent plus éloquents. Du côté des officiels aussi, refus de divulguer la moindre information sur la destination des 1 600 marines et 1 200 marins. Aucun exercice n'est prévu avec la flotte française, confirme le commandement de la Marine.

Mais, selon une source, le navire de guerre américain jetterait d'abord l'ancre en Italie puis en Grèce pour de nouvelles escales, avant de prendre la direction du Golfe et accoster en Irak. L'expédition ne fait donc que commencer pour l'équipage âgé en majorité de 21 ans et qui compte 20 % de femmes. La plupart n'avait jamais mis les pieds à l'étranger.

A. Batard