La neige chute, Marseille tombe de haut

Stéphanie Harounyan

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Du jamais vu depuis plus de vingt ans. Hier, Marseille et ses alentours se sont réveillés sous une épaisse couche de neige, atteignant jusqu'à 20 cm. « C'est un phénomène rare, tant par son étendue que par la quantité de neige tombée. La dernière fois, c'était en 1987 », expliquait hier un prévisionniste de Météo France, qui avait placé la veille l'ensemble de la région en vigilance orange.

Bien vu : la neige a paralysé plusieurs villes une grande partie de la journée. Dès 8 h 45, le trafic aérien a été interrompu à l'aéroport Marseille-Provence, où un millier de personnes étaient encore bloquées en fin d'après-midi. La SNCF, qui avait arrêté la circulation des trains le matin, a tout de même laissé passer quatre TGV vers Paris et quelques TER vers Aix et Toulon. Les bus de la RTM ont eux aussi dû rentrer aux dépôts dès 8 h. Le tramway a fonctionné jusqu'en milieu de matinée, avant de déclarer forfait. Les deux lignes de métro ont assuré un service partiel. RTM et SNCF espéraient un retour à la normale dès ce matin.

Côté route, le préfet des Bouches-du-Rhône a pris hier matin un arrêté interdisant la circulation sur les autoroutes, où plusieurs milliers de personnes se sont retrouvées coincées dans leur véhicule. Des opérations de déneigement ont été engagées par les pompiers, notamment sur l'A 55 et l'A 7, pour une réouverture envisagée dès ce matin. Hier soir encore, près de 400 personnes restaient immobilisées en attente d'être évacués vers l'un des 75 centres ouverts dans le département pour les accueillir.

A Marseille, quinze gymnases ont ainsi été mis à disposition par la municipalité, qui a activé son plan communal de sauvegarde. Deux mille personnes se sont en outre retrouvées sans électricité dans les 9e, 10e et 11e arrondissements, les pannes touchant jusqu'à quinze mille foyers du département, en particulier près d'Aubagne, Aix et Martigues.

Si l'épisode neigeux semble terminé, la plupart des communes, dont Marseille, Aix ou Fos, ont décidé de fermer aujourd'hui les écoles et invitent les gens à rester chez eux. Collèges et lycées du département seront également fermés. Les opérations de salage et de déneigement des grands axes, qui ont continué toute la nuit, devraient durer une bonne partie de la journée. ■