Marseille: L'idée d'un casino remise au goût du jour par Jean-Claude Gaudin

URBANISME Le maire de Marseille propose de construire un casino dans sa ville, à la place de la Villa-Méditerranée…

G.D. avec AFP

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Jean-Claude Gaudin remporte l'élection municipale et entame un quatrième mandat, le 30 mars 2014. (Archives
Jean-Claude Gaudin remporte l'élection municipale et entame un quatrième mandat, le 30 mars 2014. (Archives — Patrice Magnien/20 Minutes

Le serpent de mer du casino est de retour. Le maire (LR) de Marseille, Jean-Claude Gaudin, a relancé, ce samedi, l’idée de construire un établissement de jeux dans sa ville. Son implantation ? En plein centre, face au Mucem, l’un des principaux musées de la ville.

Christian Estrosi est d’accord

Le bâtiment de la Villa-Méditerranée, voisin du Mucem et propriété du conseil régional, pourrait accueillir ce casino, a affirmé Jean-Claude Gaudin dans un entretien à La Provence.

« J’ai eu l’occasion de m’en entretenir avec Jean-Claude Gaudin », a confirmé à l’AFP le président (LR) de la région Paca, Christian Estrosi. « Dans l’hypothèse où la ville finalise son projet, elle aurait la priorité dans le cadre d’une mise en vente », a-t-il ajouté, précisant qu’il serait « amené à prendre des décisions » au sujet du bâtiment « avant la fin de l’année ».

Le banditisme en question

La Villa-Méditerranée, bâtiment atypique pourvu d’un immense porte-à-faux au-dessus de l’eau, est dédié à l’organisation de rencontres et expositions, mais n’a jamais trouvé sa vocation et son public, selon ses nombreux détracteurs.

Contrairement à plusieurs communes voisines comme Aix-en-Provence, La Ciotat ou Cassis, Marseille est dépourvue de casino.

« Marseille doit avoir un casino. Je suis longtemps resté fidèle aux arguments de Gaston Defferre (maire socialiste de 1953 à 1986) qui n’en voulait pas à cause du banditisme », admet le sénateur-maire, en poste à l’hôtel de ville depuis 21 ans, dans La Provence.

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« Mais l’époque de Carbone et Spirito (figures du milieu marseillais au XXe siècle) est révolue. Les choses ont changé, mais je ne sais pas si cela pourra se faire avant la fin du mandat », en 2020, reconnaît Jean-Claude Gaudin.

Le sujet avait déjà ressurgi en 2 013. Le maire avait fait valider par le conseil municipal un projet de casino, assurant à l’époque justement qu’il ne serait pas construit devant le Mucem. L’idée d’une implantation face à ce haut lieu culturel et architectural avait en effet soulevé une vive contestation.

Un casino flottant

L’idée d’un casino flottant, sur un bateau, avait aussi été évoquée. A l’époque la mairie espérait créer 200 emplois et générer 5 à 10 millions d’euros de recettes fiscales annuelles.

Dans un communiqué, l’un des chefs de file du PS local, le député Patrick Mennucci, a dit samedi trouver « triste et malheureux de détruire un lieu tel que la Villa Méditerranée pour y faire un casino », doutant de son opportunité économique.

La construction d’un casino est également au centre de l’intrigue de Marseille, la série à très gros budget produite par Netflix.