Marseille: Le RCT affrontera Toulouse dans un Vélodrome à guichets fermés

RUGBY La rencontre s'annonce décisive pour la fin du Top 14...

20 Minutes avec AFP

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 Frédéric Michalak sera aligné par Bernard Laporte.
Frédéric Michalak sera aligné par Bernard Laporte. — P.Magnien / 20 Minutes

Ce n'est qu'un match comme les autres, jurent les acteurs du Toulon-Toulouse de samedi (16h35) en Top 14, mais les quelque 60.000 spectateurs attendus au stade Vélodrome et l'approche d'une fin de saison compacte permettent toutefois d'en douter.

«Pour nous, cela n'a jamais été un sommet, ça ne rapporte pas plus qu'un match à Oyonnax ou ailleurs», grommelle le manager de Toulouse Guy Novès. «C'est un match entre deux équipes qui ont marqué le rugby français. Mais c'est pareil contre le Racing, Clermont ou autres», relativise aussi en soufflant son homologue toulonnais Bernard Laporte.

Amorcer une dynamique

Pourtant, alors qu'il ne reste que six journées de Top 14 à disputer et que la rencontre délocalisée à Marseille a des grandes chances de se disputer à guichets fermés, il y aurait des raisons de s'enthousiasmer davantage. Mais sans doute les deux entraîneurs s'efforcent-ils de limiter la pression autour d'un match qui servira à donner un bon coup d'éperons pour la dernière ligne droite de la saison.

Pour Toulon, qui défendra deux titres ces deux prochains mois, il s'agit d'abord d'amorcer une dynamique avant de recevoir les London Wasps en quart de finale de Coupe d'Europe, le 5 avril. «A partir du moment où ils ont besoin de trouver des repères quelques jours avant un match capital pour eux, on aura une très belle équipe de Toulon en face», prédit ainsi Guy Novès. Co-leader du Top 14 avant cette 21e journée, le RCT se trouve «dans une position sereine», selon Laporte.

Toulouse très fort à l'extérieur

En attendant le retour d'autres blessés, comme Matt Giteau, Bakkies Botha ou Leigh Halfpenny, Laporte relancera l'ouvreur Frédéric Michalak, absent depuis près de sept mois après une opération d'une épaule. Quelques internationaux devraient aussi être réintégrés, comme Sébastien Tillous-Borde, Guilhem Guirado ou Mathieu Bastareaud, afin de retrouver de la cohésion.

Toulouse (5e) a de son côté moins de marge de manœuvre pour accrocher la qualification en phase finale. Sans le capitaine Thierry Dusautoir, le deuxième ligne Yoann Maestri, l'ailier Yoann Huget, tous au repos, et l'ouvreur Toby Flood blessé, le Stade Toulousain manquera d'un peu d'expérience.

Mais les troupes de Novès l'ont déjà emporté trois fois à l'extérieur cette saison.