«Mamadou Niang, c'est un pari que j'ai fait», confie Marcel Salerno, le président d'Arles-Avignon

FOOTBALL L'ex-attaquant de L'OM, libre de tout contrat, a rejoint Arles-Avignon en Ligue 2 en fin de mercato...

Propos recueillis par Camille Belsoeur

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Mamadou Niang à l'entraînement avec Arles-Avignon, mercredi 3 septembre 2014.
Mamadou Niang à l'entraînement avec Arles-Avignon, mercredi 3 septembre 2014. — AC Arles-Avignon - ISEN Jordan

En toute fin du mercato d’été, Arles-Avignon a réussi une belle opération en recrutant Mamadou Niang, l’ex-buteur de l’OM, qui effectue son grand retour en France après quatre ans à l’étranger. Marcel Salerno, le président de l’ACA raconte ce joli coup.

Comment avez-vous réussi à attirer Mamadou Niang à Avignon ?

Je suis très ami avec son agent et j’ai réussi à le convaincre. Mais Mamadou m’a fait une demande avant de nous rejoindre : il a supervisé mon équipe et mes jeunes à travers des vidéos. Ce qu’il a vu lui a plu et il a signé chez nous.

Quel rôle va-t-il tenir dans l’équipe à bientôt 35 ans ?

Il va remplacer Gaël Givet qui nous a quittés pour Evian. On avait promis à Gaël qu’en cas d’opportunité en Ligue 1, on le laisserait partir. Donc Mamadou Niang, c’est un pari personnel que je fais.

Vous recevez l’OM au Parc des sports d’Avignon vendredi pour un match amical. C’est votre deuxième gros coup de l’été ?

Cela nous fait vraiment plaisir que l’OM vienne à Avignon. Vous le savez, dans le département du Vaucluse, l’OM est dans le cœur des gens. On devait d’abord affronter Marseille en amical en juin, mais pour une raison de calendrier, ça ne s’était pas fait. Les dirigeants marseillais nous avaient alors promis de rejouer ce match à une autre date, et ils ont se sont souvenus de leur promesse. Je les en remercie. En accueillant l’OM pour un match amical, on va remplir le stade bien plus que pour une affiche de Ligue 2 (sourire). On attend entre 5 et 6 000 personnes vendredi. Pour le club, pour Niang, pour les gens, c’est génial.

Votre début est plutôt moyen (16e après cinq journées), le recrutement de Niang a t-il été fait pour redresser la barre ?

Il est vrai que nous n'avons pas réussi un début de saison folklorique. Mais tout de même ce n'est pas mauvais. Nous n'avons perdu qu'une fois pour quatre matchs nul, sachant que l'on se prend une fois un but à la 90e minute. Et puis on a gagné deux matchs en Coupe de la Ligue. Donc pour moi le début de saison n'est pas si décevant que ça. Après, oui, j'espère que Niang pourra nous aider à grimper au classement. Mais on l'a recruté car il y avait une opportunité.