« Un groupe plus stable »

Propos recueillis par Camille Belsœur

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Axel Julien, le meneur de Hyères Toulon entame sa seconde saison au club.
Axel Julien, le meneur de Hyères Toulon entame sa seconde saison au club. — C. Belsœur / 20 Minutes

A quelques jours du début de la saison de Pro B, où Hyères-Toulon se rendra à Denain dans le Nord le 13 septembre, rencontre avec le meneur de jeu de l'équipe Axel Julien, l'un des cadres de l'équipe, à 21 ans.

Axel, après un exercice difficile l'an dernier où vous avez longtemps lutté pour le maintien, quelles sont vos ambitions cette saison ?

On veut faire mieux que l'an passé. Evidemment, la lutte pour le maintien reste à envisager. Si l'on ne fait pas mieux que la saison dernière (douzième sur dix-huit), on se préparera pour ça. Mais je pense qu'on va réaliser nos objectifs. Après, vous savez avec notre masse salariale, qui est l'un des moins importante du championnat, c'est difficile à viser le haut du classement.

Comment jugez-vous le groupe par rapport à la saison précédente : a t-il été renforcé ?

Cette fois-ci on a un groupe plus stable qu'en début de saison dernière qui était une année de transition. On a quelques joueurs d'expérience qui sont venus en renfort, comme Kurt Cunningham, un super pivot qui jouait

à Boulogne avant de nous rejoindre. cet été.

Sur le plan individuel que devez-vous améliorer pour franchir encore un échelon avec Toulon ?

J'étais à quelquechose comme 20 % aux tirs à 3 points la saison dernière. Je dois améliorer mon adresse pour tourner à 35-40 % de réussite cette année [il était à 10, 8 points, 5, 9 passes par match en 2012-2013].

Quels enseignements ont livré vos matchs amicaux de présaison, qui n'ont pas semblé très convaincants ?

On a perdu quelques rencontres, notamment contre Antibes au tournoi de Fos-sur-Mer, mais ce n'est pas inquiétant. Il ne faut pas en tirer trop d'enseignements. L'équipe se met en place. On sera prêt pour le début de saison.

■ Plusieurs arrivées sur la rade

L'effectif du Hyères Toulon Var Basket a enregistré plusieurs arrivées pendant la période estivale. Après un passage en Pro A à Cholet, l'Américain Pierre Pierce revient au club. Autre retour, celui de l'ailier Clément Cavallo, 22 ans, ancien espoir au HTV et depuis passé à Fos et Denain en ProB. Mais la grosse pointure, c'est l'Américain Jonathan Mitchell. Cet ailier-fort jouait en Grèce à Péristeri et a été champion universitaire aux USA avec Joakim Noah.