Préparez vos vacances à Westeros

Marianne Clonta
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La forêt de Tollymore, en Irlande du Nord, accueille notamment les scènes de rondes de la Garde de Nuit.
La forêt de Tollymore, en Irlande du Nord, accueille notamment les scènes de rondes de la Garde de Nuit. — 20 minutes - Magazine

DESTINATION – Après Tataouine en Tunisie pour Star Wars ou la Nouvelle-Zélande avec Le Seigneur des Anneaux, c'est au tour des lieux de tournage de Game of Thrones de devenir des destinations touristiques.

La série Game of Thrones est une œuvre à grand spectacle et gros budget. Pour donner du corps à l'histoire, beaucoup de scènes d'extérieur n’ont pas été tournées en studio, mais dans différents sites historiques ou naturels en Europe et dans le monde.

Voyage au pays des lutins nordiques

L'Irlande du Nord est LA terre de tournage de la saga de George R. R. Martin. Il y a tout d’abord les studios Titanic Belfast où sont filmées la plupart des scènes d'intérieur de Game of Thrones. En dehors du studio, quatorze lieux en extérieur sont liés de près ou de loin aux quatre premières saisons de la série.

L'office du tourisme nord-irlandais (NITB) procure ainsi au quidam un lien, mis à jour, avec les emplacements actuels et les scènes qui y ont été réalisées. A ces lieux ont été associés des parcours, gérés par des tours-opérateurs privés, où de nombreuses activités sont proposées aux touristes. Par exemple, à Castleward – Winterfell, le fief des Stark – il est possible de s'entraîner à l'arc et de s'habiller à la mode de Westeros.

L'Irlande du Nord n'a pas encore pu vraiment chiffrer la part de ce que Martin Graham, le directeur de la culture et de la création du NITB, appelle le «tourisme de l'écran». Selon lui, «l'équipe de tournage fait grand usage des paysages. Cela a attiré des milliers de touristes désireux de voir où les personnages de la série vivaient, et ça a eu pour conséquence un boom pour les entreprises locales, en particulier dans l'industrie hôtelière.»

A titre indicatif, McComb, l’un des voyagistes privés qui a débuté ses «Game of Thrones Tours» il y a deux ans et demi pour quelques groupes de fans, a accueilli rien qu’en 2014, plus de 6.000 fans de la saga.

Le fief du pouvoir en Croatie

Dubrovnik, connue pour sa vieille ville médiévale au bord de l’Adriatique, offre depuis la saison2 les décors de la capitale du royaume des Sept Couronnes, Port-Réal. A en croire l'office du tourisme croate, les différents lieux de tournages –principalement Dubrovnik et Split– ont bénéficié d'une moyenne de 10% de touristes supplémentaires depuis que la série y a déposé ses caméras.

La région de Dubrovnik a ainsi vu passer le nombre de touristes étrangers de 1.085.000 en 2012 à 1.295.000 en 2014 et celle de Split de 1.688.000 à 2.054.000 personnes pour la même période.

Pour Tino Plosnić, guide spécialisé dans ces «Game of Thrones Tours» à Split, s'il «est trop tôt pour pour se représenter la part prise par la série dans le tourisme actuel», il ne fait aucun doute que cette dernière y a participé.

Les autres destinations

Outre la Grande-Bretagne et la Croatie, la série a également été tournée au Maroc et à Malte. La Valette, la capitale de Malte, a été la première à prêter ses traits à Port-Réal jusqu'à ce que les tournages ne dégradent certains sites…

L'Islande a aussi profité de la notoriété de la saga en devenant, notamment pour la saison 4, les terres barbares d'au-delà du Mur. L'office de tourisme d'Islande a ainsi organisé en novembre dernier un concours de photo permettant de gagner un voyage incluant un tour «Game of Thrones - Au delà du Mur!»

Nul doute que ce pays, encore assez intimiste, saura lui aussi profiter de la notoriété de la série pour booster un peu plus son tourisme.

>>>Retrouvez tout notre dossier Game of Thrones 

La saison 5 de « Game of Thrones » sera diffusée le 12 avril outre-Atlantique. En attendant, les spectateurs français peuvent se procurer les coffrets de la saison 4, distribuée en France par Warner Home Video au format DVD (39,99 €) ou Blu-Ray (49,99 €) depuis le 16 février. L’intégrale DVD (79,99 €), qui regroupe les quatre premières saisons, est également disponible.