Et si, cet été, vous faisiez un break nature à Limoges, l'une des villes les plus vertes de France

ESCAPADE Régulièrement dans le top 10 des villes les plus vertes de France, la cité limousine peut s’enorgueillir de bords de Vienne aménagés en promenades à la fois romantiques et animées.

Jeanne Lemercier
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La nature est omniprésente à Limoges
La nature est omniprésente à Limoges — GettyImages

Limoges, c’est 680 hectares d’espaces verts aménagés et autant d’espaces verts naturels. Mais là où la ville met depuis plusieurs années le paquet, c’est sur les bords de la rivière qui la traverse, la Vienne. Des rives que les habitants s’approprient à pied, en vélo ou en poussette, pour s’oxygéner, danser ou faire une partie de pétanque. C’est parti pour une excursion à travers parcs, jardins et prairies.

La boucle entre les ponts Saint-Etienne et Saint-Martial, soit un aller-retour de part et d’autre de la Vienne. « C’est une balade balisée, d’1,2 km entre deux ponts médiévaux, détaille Éric Boutaud, guide-conférencier à l’office de tourisme. Elle est hyper visuelle et se fait dans un esprit de randonnée, sur un chemin bucolique. » Une rando plutôt plate – alors que Limoges est en pente – donc accessible à tous.

Le guide suggère plusieurs étapes, dont la place de Compostelle, à côté du pont Saint-Etienne, riche de cafés et bars, mais aussi La Guinguette, où l’on vient guincher en été avec vue sur la cathédrale. « Les bords de Vienne ont toujours été appréciés pour leur côté romantique, mais on y vient maintenant pour ses animations », poursuit Éric Boutaud, qui ajoute qu’on trouve aussi près du pont Saint-Martial murs d’escalade, transats, barbecue ou tyrolienne.

Le parc de l’Evêché et son jardin botanique. Ce bijou du centre-ville est un rendez-vous immanquable. « On descend au jardin de l’Evêché depuis le cœur de ville, par des petites rues typiques, avec maisons à colombages », décrit le guide. Le jardin, accolé à la cathédrale Saint-Etienne et construit en terrasses, permet de surplomber la Vienne. Avec ses jardins à la française, ses bassins, ses fleurs se prêtent à la flânerie, d’autant plus que le grand jardin botanique (2 ha), musée des plantes, expose de nombreuses collections.

Le parc d’Auzette. Sur la rive gauche de la Vienne, les rives de la petite rivière Auzette ont été aménagées pour devenir un parc. « C’est vraiment un endroit pour s’oxygéner, boisé tout en étant praticable, et apprécié pour son calme », note Éric Boutaud.

La Vienne est propice aux balades en famille
La Vienne est propice aux balades en famille - GettyImages

La Vienne en canoë. Depuis la base nautique de Limoges, un parcours atypique de deux kilomètres est proposé aux visiteurs : « Un récit conté au fil de l’eau, en canoë et au clair de lune. Une visite de Limoges, labellisée Ville d’art et d’histoire, à la rencontre de ses ponts, et pour voir la verdure d’un autre angle », précise le guide. Visites limitées à 12 personnes, infos à cette adresse.