Alpes: Des étudiants miraculés après une avalanche et une nuit en haute montagne

MIRACLE Trois élèves ingénieurs ont survécu à une avalanche dans le massif des Ecrins...

F.L. avec AFP

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La préfecture des Hautes-Alpes a annoncé mardi l'arrêt du "dispositif dédié" aux recherches des trois alpinistes italiens disparus dans le massif des Écrins depuis près de dix jours.
La préfecture des Hautes-Alpes a annoncé mardi l'arrêt du "dispositif dédié" aux recherches des trois alpinistes italiens disparus dans le massif des Écrins depuis près de dix jours. — Philippe Desmazes afp.com

Voilà ce qu’on peut appeler un miracle de Noël. Trois élèves ingénieurs de Lyon et Grenoble ont été secourus mercredi dans le massif des Écrins après avoir passé la nuit en montagne et survécu miraculeusement à une avalanche.

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« C’est un gros miracle quand on sait ce qui leur est arrivé », a déclaré à l’AFP un représentant de la CRS de l’Alpe d’Huez (Isère).

Inexpérimentés et sous-équipés

Le calvaire du trio d’étudiants, âgés d’une vingtaine d’années, a débuté mardi soir quand les jeunes gens, décrits comme « inexpérimentés » et sous-équipés en matériel de montagne tentaient de rallier à pied le refuge de la Pilatte (2.577 mètres d’altitude) depuis la Bérarde, hameau de Saint-Christophe-en-Oisans (Isère).

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« Ils étaient en train de contourner une grande barre rocheuse située sous le refuge quand ils ont été emportés par une plaque à vent de 300 mètres de large environ et de 70 cm à un mètre d’épaisseur », a expliqué le secouriste.

Une avalanche qui a failli être fatale à un étudiant

L’un d’eux a été entraîné vers la barre rocheuse d’une hauteur de 80 mètres, qu’il a sautée malgré lui, tandis que ses deux compagnons d’infortune, seulement « bousculés » par la coulée de neige, n’ont pas versé dans le vide.

Ces derniers ont ainsi pu porter assistance à leur camarade, victime d’un tassement de vertèbres et d’une fracture à la mâchoire dans sa chute. La nuit tombant, le groupe a alors bivouaqué contre un rocher dans un froid glacial. Couverts « de plusieurs couches de vêtements », ils ont affronté une température qui est descendue « jusqu’à moins dix degrés ».

Cinq heures de marche pour donner l’alerte

Faute de pouvoir alerter les secours, le réseau de téléphonie mobile ne passant pas, un des étudiants a alors pris la décision d’aller chercher de l’aide mercredi au petit matin. « Après cinq heures de marche, il est arrivé au hameau de la Bérarde où on lui a donné un téléphone pour donner l’alerte », a-t-on ajouté.

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Deux secouristes et un médecin de la CRS des Alpes ont été immédiatement dépêchés sur place à bord d’un hélicoptère de la Sécurité civile du détachement saisonnier de l’Alpe d’Huez. Le blessé a été hospitalisé à Grenoble.