Leroy Merlin condamné après la mort d'un enfant dans un magasin de Valence

JUSTICE L’enseigne a été reconnue coupable d '«homicide involontaire par imprudence» après le décès d’Angel, 4 ans et demi, survenu en 2011....

20 Minutes avec AFP

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L'enseigne de bricolage et de décoration Leroy Merlin comparaîtra mardi devant un tribunal pour la mort accidentelle d'un enfant survenue dans un magasin
L'enseigne de bricolage et de décoration Leroy Merlin comparaîtra mardi devant un tribunal pour la mort accidentelle d'un enfant survenue dans un magasin — Alain Jocard AFP

L'enfant, alors âgé de 4 ans et demi, avait succombé à ses blessures quelques jours après le drame. L'enseigne de bricolage Leroy Merlin a été condamnée mardi par le tribunal correctionnel de Valence après la mort accidentelle d'un garçonnet en 2011 dans l'un de ses magasins.

Poursuivi en tant que personne morale pour «homicide involontaire par imprudence», Leroy Merlin a été condamné à 40.000 euros d'amende, a indiqué l'avocate de la partie civile, Me Nathalie Bonnet-Ligeon.

Des cartons de 44, 5 kilos chacun

Les faits s'étaient déroulés le 14 mai 2011 dans le magasin valentinois de l'enseigne. Deux cartons contenant des étagères en kit, hauts de deux mètres et pesant chacun 44,5 kilos, étaient tombés sur Angel, âgé de quatre ans et demi, qui accompagnait ses parents et sa soeur.Transporté à l'hôpital entre la vie et la mort, il était décédé quelques jours plus tard à Lyon.

Les circonstances précises de la chute des deux cartons n'ont pas pu être élucidées par l'enquête, ni lors de l'audience qui s'était déroulée le 15 septembre. Mais pour l'accusation et la famille du jeune Angel, ce sont les règles régissant la mise en rayon en libre service de ces produits chez Leroy Merlin qui ont permis ce drame rarissime.

Une chaîne pour maintenir les cartons non accrochée lors du drame

Disposés verticalement dans un rayonnage métallique, ces grands cartons étaient légèrement inclinés selon les normes présidant à la mise en rayon de l'enseigne. Une chaîne, un «élément de sécurité qui n'est pas obligatoire mais logique» selon Leroy Merlin, devait théoriquement être accrochée. Le 14 mai 2011, elle ne l'était pas.

«Si cette chaîne avait été mise en place, nous n'aurions pas la mort de cet enfant à juger», avait déploré à l'audience, la procureure, Christiane Poli-Dauchelle, qui avait requis une peine d'amende de 225.000 euros à l'encontre de Leroy Merlin. La défense de l'enseigne de bricolage avait plaidé l'accident «imprévisible» et demandé la relaxe.

Elle avait également laissé entendre que les cartons n'avaient pu tomber sans «intervention extérieure» suggérant in fine qu'un possible chahut d'enfant pourrait être la cause de l'accident, au grand dam de la partie civile.

«Ce qui était important aux yeux des parents, c'est la condamnation: que le tribunal dise qu'Angel n'était pas mort pour rien, mais aussi que Lola (la soeur de la victime) n'y était pour rien», a commenté Me Nathalie Bonnet-Ligeon.