CAN 2015: Clinton Njie attendu comme le sauveur du Cameroun

FOOTBALL Souvent raillé à Lyon pour sa maladresse devant le but, l'attaquant de 21 ans est réclamé par la presse et le peuple camerounais pour disputer le match décisif face à la Côte d'Ivoire, ce mercredi (19h)...

Jérémy Laugier

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Clinton Njie a inscrit depuis ses débuts plus de buts avec la sélection camerounaise que sous le maillot lyonnais.
Clinton Njie a inscrit depuis ses débuts plus de buts avec la sélection camerounaise que sous le maillot lyonnais. — Laurent Cipriani/AP/SIPA

La scène paraît improbable depuis Lyon. Même en l'absence d'Alexandre Lacazette pour le déterminant Monaco-OL de dimanche (21h), il y a fort à parier que Clinton Njie n'aurait pas bousculé la hiérarchie actuelle pour le remplacer en pointe (Yassine Benzia et Maxwel Cornet sont au coude à coude) s'il n'était pas actuellement en Guinée équatoriale.

Car l'attaquant camerounais de 21 ans, 2e meilleur passeur de la L1 avec 5 offrandes (à égalité avec 6 joueurs), affiche de grandes lacunes techniques depuis le début de sa carrière. Pour un avant-centre installé dans une attaque prolifique, son total de 2 buts en 30 apparitions (sa première entrée date de novembre 2012 contre Reims) avec l'équipe première est famélique.

Pourtant, son absence de l'équipe depuis le début de la Coupe d'Afrique des Nations est incompréhensible pour tous les supporters et journalistes camerounais. Si bien qu'après deux nuls (contre le Mali et la Guinée), ceux-ci insistent auprès du sélectionneur allemand Volker Finke pour que Clinton Njie soit titularisé pour le match couperet de ce mercredi (19h) face à la Côte d'Ivoire.

Un improbable doublé face à la Côte d'Ivoire en septembre 2014

C'est justement face aux Ivoiriens que son incroyable cote de popularité en sélection est née. Alors convoqué pour la première fois avec les Lions indomptables le 24 août dernier lors des éliminatoires de la CAN 2015, ce phénomène de vitesse a d'abord marqué en République démocratique du Congo (0-2) avant de s'offrir un retentissant doublé contre la Côte d'Ivoire (4-1). Autant dire qu'en deux sélections, Clinton Njie avait déjà inscrit plus de buts qu'en plus de deux ans avec l'OL...

Scotché sur le banc lors des deux premiers matchs en Guinée équatoriale, il paierait selon la presse locale une altercation avec le capitaine et véritable homme fort de cette équipe, l'ancien Marseillais Stéphane Mbia. Reste à savoir si le sélectionneur allemand cédera à la pression populaire en alignant enfin celui que certains supporters qualifient de «nouvel Eto'o». Un élan d'enthousiasme qui n'a pas fini de surprendre les habitués de Gerland...